Bruxelles menace de frapper l'économie hongroise si Viktor Orbán oppose son veto à l'aide à l'Ukraine (FT.com)

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La stratégie de l'UE vise à effrayer les investisseurs en coupant les financements à Budapest dans l'impasse sur le paquet de 50 milliards d'euros.

Viktor orban
Viktor Orbán s'est engagé à bloquer l'utilisation du budget de l'UE pour fournir une aide financière
à l'Ukraine © Stephanie Lecocq/EPA-EFE
 

Henry Foy et Andy Bounds à Bruxelles et Marton Dunai à Budapest hier.

L'UE sabotera l'économie hongroise si Budapest bloque une nouvelle aide à l'Ukraine lors d'un sommet cette semaine, selon un plan confidentiel élaboré par Bruxelles qui marque une escalade significative dans la bataille entre l'UE et son État membre le plus pro-russe.

Dans un document rédigé par des fonctionnaires de l'UE et consulté par le Financial Times, Bruxelles a défini une stratégie visant à cibler explicitement les faiblesses économiques de la Hongrie, à mettre en péril sa monnaie et à provoquer un effondrement de la confiance des investisseurs dans le but de nuire à "l'emploi et à la croissance" si Budapest refuse de lever son veto contre l'aide à Kiev.

Viktor Orbán, le premier ministre hongrois, s'est engagé à bloquer l'utilisation du budget de l'UE pour fournir une aide financière de 50 milliards d'euros à l'Ukraine lors d'un sommet d'urgence des chefs d'État et de gouvernement qui se tiendra jeudi.

S'il ne recule pas, les autres dirigeants européens devraient s'engager publiquement à interrompre définitivement tout financement de l'UE à Budapest, dans l'intention d'effrayer les marchés, de provoquer une ruée sur le forint et de faire grimper en flèche le coût des emprunts du pays, indique Bruxelles dans le document.

C'est l'Europe qui dit à Viktor Orbán "ça suffit, il est temps de rentrer dans le rang. Vous avez peut-être un pistolet, mais nous avons le bazooka", a déclaré Mujtaba Rahman, directeur pour l'Europe de l'Eurasia Group, une société de conseil.

Le document déclare que "dans le cas où aucun accord ne serait conclu lors du [sommet] du 1er février, les autres chefs d'Etat et de gouvernement déclareraient publiquement qu'à la lumière du comportement non constructif du premier ministre hongrois [...] ils ne peuvent pas imaginer que" l'UE soit en mesure d'atteindre ses objectifs en matière de sécurité. ils ne peuvent pas imaginer que les fonds de l'UE soient fournis à Budapest.

Sans ces fonds, "les marchés financiers et les entreprises européennes et internationales pourraient être moins intéressés par des investissements en Hongrie", selon le document. Une telle sanction "pourrait rapidement entraîner une nouvelle augmentation du coût du financement du déficit public et une chute de la monnaie".

János Bóka, le ministre hongrois de l'UE, a déclaré au FT que Budapest n'était pas au courant de la menace financière, mais que son pays ne cédait pas à la pression.

"La Hongrie n'établit pas de lien entre le soutien à l'Ukraine et l'accès aux fonds de l'UE, et refuse que d'autres parties le fassent", a-t-il déclaré. "La Hongrie a participé et continuera à participer de manière constructive aux négociations.

Toutefois, signe de la pression croissante exercée sur Budapest pour qu'elle trouve un compromis, M. Bóka a déclaré que Budapest avait envoyé une nouvelle proposition à Bruxelles samedi, précisant qu'elle était désormais ouverte à l'utilisation du budget de l'UE pour le paquet Ukraine et même à l'émission d'une dette commune pour le financer, si d'autres mises en garde étaient ajoutées pour permettre à Budapest de changer d'avis à une date ultérieure.

Le document, rédigé par un fonctionnaire du Conseil de l'UE, l'organe bruxellois qui représente les États membres, expose les vulnérabilités économiques de la Hongrie, notamment son "déficit public très élevé", son "inflation très forte", la faiblesse de sa monnaie et le niveau le plus élevé de l'UE en ce qui concerne le service de la dette par rapport au produit intérieur brut.

Il explique comment "l'emploi et la croissance [...] dépendent dans une large mesure" des financements étrangers qui reposent sur des niveaux élevés de financement de l'UE.

Un porte-parole du Conseil de l'UE a déclaré qu'il ne commentait pas les fuites.

Bruxelles a déjà exercé son influence financière sur des États membres, comme avec la Pologne et la Hongrie pour des questions d'État de droit et avec la Grèce pendant la crise de la zone euro, mais une stratégie visant explicitement à saper l'économie d'un État membre constituerait une nouvelle étape importante pour l'Union.

Trois diplomates européens ont déclaré au FT que de nombreux pays soutenaient ce projet. "L'humeur s'est durcie", a déclaré l'un d'entre eux. "Quel genre d'union avons-nous si nous autorisons ce genre de comportement ?

Un autre a déclaré : "Les risques sont élevés : "Les enjeux sont importants. C'est du chantage".

M. Bóka a déclaré au FT que Budapest souhaitait "explorer la possibilité d'une solution plus constructive et européenne" et a proposé de soutenir le plan de 50 milliards d'euros s'il obtenait un droit de veto annuel sur les paiements. D'autres pays de l'UE ont déjà refusé cette suggestion, craignant qu'Orbán ne cherche à la bloquer chaque année et à obtenir de nouvelles concessions.

Mais l'un des diplomates a ajouté qu'il était "impossible" qu'Orbán obtienne un droit de veto sur le financement.

M. Bóka a déclaré que "la pression politique sur la Hongrie est continue et forte", mais qu'elle n'a pas influencé les négociations de son gouvernement.

"Nous avons dû faire un pas et nous espérons que l'autre partie fera preuve de la même flexibilité", a-t-il ajouté.

Bien que 26 États membres aient un plan B pour envoyer de l'argent à Kiev en dehors du budget de l'UE, cela nécessiterait la ratification des parlements nationaux, ce qui entraînerait des retards et de l'incertitude.

Plusieurs capitales se sont demandé s'il était possible d'utiliser l'article 7 du traité sur l'Union européenne, qui permettrait à Bruxelles de priver Budapest de ses droits de vote ou, selon un diplomate, de bloquer le versement de l'argent. Mais d'autres ont rejeté cette idée, étant donné qu'elle nécessite un soutien unanime et que de nombreux pays sont réticents à déployer une sanction aussi grave.

M. Bóka a déclaré qu'il était important que l'unité de l'UE soit "préservée", ajoutant : "C'est pourquoi nous sommes prêts à faire des compromis tant qu'ils n'affectent pas nos intérêts vitaux.

Il a toutefois ajouté que si l'effort de compromis échouait, la proposition initiale de la Hongrie d'un fonds séparé pour l'Ukraine en dehors du budget de l'UE serait la préférence de Budapest.

 

Source : FT.com

 


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