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Cuba est déjà une puissance médicale, et si elle parvient à naviguer sur le champ de mines des sanctions américaines, elle pourrait fournir un vaccin COVID à une grande partie de l'Amérique latine.

Sanctions Americaines
Un travailleur de la santé cubain prélève un échantillon pour un test COVID-19 sur un bébé
qui est arrivé par un vol en provenance du Mexique à l'aéroport international Jose Marti de
La Havane, Cuba, le 15 novembre 2020. Ramon Espinosa | AP
 
16 novembre 2020

par Alan Macleod

Cuba a annoncé des résultats positifs et prometteurs pour un certain nombre de vaccins COVID-19 distincts qu'elle développe actuellement, mais les sanctions américaines contre cette petite nation insulaire entravent le développement et le déploiement de ces traitements qui pourraient sauver des vies.

Deux candidats, nommés Sovereign 1 et Sovereign 2, ont produit des anticorps bloquant l'infection chez les animaux et montrent des signes tout aussi encourageants lors de tests sur des sujets humains. Par ailleurs, un vaccin distinct, basé sur une protéine du virus de l'hépatite B, est unique en ce sens qu'il est administré par voie nasale et ne nécessite pas d'aiguille.

Si l'un de ces efforts aboutit, la nation caribéenne - déjà une puissance médicale qui a développé un vaccin contre le cancer du poumon et des méthodes pour arrêter la transmission du VIH et de la syphilis de la mère au bébé - deviendra probablement un fournisseur important pour d'autres pays d'Amérique latine et en développement qui ont été effectivement empêchés d'acheter des vaccins COVID à des sociétés occidentales, car les nations riches ont déjà commencé à accumuler des médicaments contre les coronavirus.

Le Dr. Helen Yaffe de l'université de Glasgow, auteur de "We Are Cuba ! How a Revolutionary People Have Survived in a Post-Soviet World", a été impressionnée et encouragée par cette nouvelle, a déclaré à MintPress :

    Cuba a maintenant quatre candidats vaccins spécifiques au COVID en cours d'essai clinique. Le fait qu'une petite île des Caraïbes puisse réaliser un exploit aussi remarquable témoigne de son secteur biotechnologique public, qui est orienté vers les demandes de santé publique et intégré dans ses systèmes de santé et d'éducation. Après s'être fait dire pendant des années que seul le marché peut conduire à l'efficacité et à l'innovation, l'économie planifiée socialiste de Cuba démontre ce qui est possible quand il y a une volonté politique, une bonne coordination, une organisation et la priorité du bien-être social".

Cependant, les développements de la vaccination à Cuba sont sérieusement entravés par les actions du gouvernement américain, principalement en raison du blocus qui dure depuis des décennies sur l'île, ce qui, selon le gouvernement cubain, lui a coûté plus de 750 milliards de dollars américains.

Comme l'a rapporté Reuters, Cuba, à court d'argent, ne peut pas se permettre d'acheter les matières premières nécessaires à la mise au point de vaccins pour aider d'autres pays. Les hôpitaux sont confrontés à d'énormes obstacles pour importer des équipements de secours de l'étranger en raison du blocus, tandis que les sanctions obligent le pays, qui importe la grande majorité de ses produits de base, à dépenser beaucoup plus que les autres nations pour l'alimentation. En conséquence, près d'un tiers des jeunes enfants souffrent d'anémie en raison de l'alimentation monotone et insuffisante disponible, selon le Programme alimentaire mondial.

Le blocus oblige également Cuba à réparer continuellement ses infrastructures en ruine et à stopper l'importation de véhicules, ce qui entraîne même un retour des voitures à cheval sur l'île. La production alimentaire est entravée ; avec le peu de pétrole disponible pour l'agriculture, le pays a plutôt recommencé à dépendre du travail humain ou animal. Le blocus a également entraîné le développement forcé d'un secteur pharmaceutique et biotechnologique national, qui est devenu l'un des plus avancés au monde.

En novembre dernier, les Nations Unies ont voté à 187-3 en faveur de la levée du blocus (les États-Unis, Israël et le Brésil ayant voté "non"). Près des deux tiers des Américains sont également favorables à la fin de l'action. Malgré cela, l'administration Trump a, en fait, intensifié la pression sur Cuba, comme l'a expliqué Yaffe :

    Cuba a fait l'objet de 46 sanctions supplémentaires et de nouvelles mesures visant à renforcer le blocus, à effrayer les investisseurs étrangers, à créer une pénurie, à rendre difficile l'accès de Cuba aux matières premières, notamment pour son secteur biotechnologique et son industrie pharmaceutique".

Un exemple de cela, note Yaffe dans son nouveau documentaire, "Cuba et COVID-19 : Santé publique, science et solidarité", l'île ne peut plus acheter de ventilateurs ou de pièces pour les machines existantes car la société suisse avec laquelle elle traitait a été rachetée par une société américaine et, par crainte de représailles potentielles, elle a cessé tout contact avec La Havane.

Un défi plus positif, mais néanmoins difficile, auquel le gouvernement cubain doit faire face pour tester ses nouveaux vaccins est le manque de patients COVID-19 sur l'île, qui compte la plus forte proportion de professionnels de la santé par habitant au monde. À ce jour, le pays n'a enregistré que 7639 cas et 131 décès. Les voisins conservateurs soutenus par les États-Unis, tels que le Brésil, l'Équateur et (jusqu'à la semaine dernière) la Bolivie, qui avaient expulsé les médecins cubains travaillant à l'intérieur de leurs frontières, ont connu un sort bien pire.

Sous Trump, les États-Unis ont également été les premiers dans le monde à voler du matériel médical et des équipements de protection individuelle, à confisquer des cargaisons et à détourner des fournitures d'autres pays pour les garder pour eux. Et au plus fort de l'épidémie en Iran, le gouvernement était incapable d'acheter ou d'importer des équipements de survie en raison des sanctions américaines, car aucune nation n'était prête à risquer la colère du secrétaire d'État Mike Pompeo, qui a menacé de sanctions sévères toute personne désireuse de faire des affaires avec l'Iran. Enfin, l'Organisation mondiale de la santé est intervenue directement, en faisant don de fournitures à l'Iran, ce qui a incité l'administration Trump à quitter l'OMS, entre autres raisons.

Les États-Unis, ainsi que d'autres pays riches, ont également acheté discrètement la majorité des futurs vaccins, accaparant le marché et laissant peu d'espoir aux pays en développement de garantir leur propre approvisionnement en vaccins. Les sociétés à but lucratif qui mènent les recherches ont clairement fait savoir qu'elles avaient l'intention de dissimuler des secrets de production afin de pouvoir en tirer profit. En outre, elles n'ont pas la capacité de vacciner le monde entier. La société américano-allemande Pfizer, par exemple, prévoit qu'elle pourrait fournir suffisamment de vaccins pour seulement 650 millions de personnes environ d'ici la fin 2021. C'est pourquoi le développement de traitements en dehors du modèle à but lucratif est si important.

Aujourd'hui, Pfizer a annoncé que son propre essai, auquel ont participé plus de 43.000 personnes dans six pays, a été un succès, avec un taux d'immunisation de 90% et seulement 94 personnes ayant contracté le virus du vaccin. La société Moderna, basée dans le Massachusetts, affirme que son vaccin est encore plus efficace, avec un taux d'immunisation de 94%, et qu'il n'a pas besoin d'être conservé à une température de -80°C comme le prévoit l'offre de Pfizer.

Le premier pays à annoncer un vaccin potentiel a été la Russie, mais le gouvernement a fait part de la nouvelle en septembre, les chercheurs affirmant que "Spoutnik V" était efficace à 90% et que la Russie pouvait produire 500 millions de doses par an. Les offres russe et américaine semblent être basées sur la même logique scientifique et ont produit des résultats largement similaires. Cependant, le vaccin russe a été présenté de manière quasi universelle dans la presse occidentale, tandis que les vaccins américains ont été présentés comme un succès historique. Ainsi, la manchette de Sky News a décrit la percée de Pfizer comme un "grand jour pour la science et l'humanité" tout en mettant en doute la validité de Spoutnik V, affirmant que l'approche secrète de la Russie est un retour à "son esprit de la guerre froide".

Peu importe si l'un ou l'ensemble des traitements fonctionnent, le monde aura besoin d'un effort international soutenu et coordonné pour se vacciner contre la COVID-19, car aucune entreprise ne peut fournir la planète entière à elle seule. En poursuivant le blocus contre Cuba, le gouvernement américain pourrait condamner une grande partie du monde à vivre des mois de plus sous une pandémie mortelle qui a coûté la vie à plus de 1,32 millions de personnes.

Photo de fond | Un travailleur de la santé cubain prélève un échantillon pour un test COVID-19 sur un bébé qui est arrivé par un vol en provenance du Mexique à l'aéroport international Jose Marti de La Havane, Cuba, le 15 novembre 2020. Ramon Espinosa | AP

Alan MacLeod est rédacteur pour MintPress News. Après avoir terminé son doctorat en 2017, il a publié deux livres : Bad News From Venezuela : Twenty Years of Fake News and Misreporting and Propaganda in the Information Age : Still Manufacturing Consent. Il a également contribué à Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune et The Canary.


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Source : Mintpressnews.com

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