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Avant-dernier vol pour les navettes de la classe Challenger, illustré par ce magnifique décollage de Discovery, qui embarque à son bord un étrange compagnon issu des laboratoires de Général Motors, dénommé poétiquement Robonaut-2. Qui avec ses 136 kg d'amour tiendra compagnie à l'équipage d'ISS ; ).

La navette spatiale a quitté la Terre pour son dernier vol. A son bord, six astronautes et un robot.

C’était, jeudi, le dernier lancement de Discovery et l’avant dernier lancement de navette spatiale. Le tir s’est déroulé sans heurt et la navette spatiale est désormais en orbite en route vers la Station spatiale internationale. La rencontre est prévue samedi vers 19h (GMT). Pour sa 39ème et dernière mission, Discovery livrera à l’ISS le module Leonardo, un conteneur qui deviendra un élément permanent de la Station réalisé par l’Agence spatiale italienne.

Mais la grande attraction de cette mission est Robonaut-2, un robot humanoïdequi deviendra le premier équipier artificiel permanent de l'ISS. Fabriqué par la firme Général Motors, Robonaut 2, ou R2, se compose d'un torse de deux bras et mains articulés et d'une tête pour un poids de 136 kg. Il est destiné à aider les astronautes lors de diverses réparations et activités de maintenance à bord de l'ISS.


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envoyé par Nouvelobs. - L'info internationale vidéo.

Dans un premier temps, R2 qui est toujours en phase de test sera limité à des opérations dans le laboratoire Destiny de la station. Toutefois, des améliorations futures et des modifications pourront lui permettre de se déplacer plus librement àl'intérieur de la station ou à l'extérieur du complexe.

Le robot est conçu pour mimer aux mieux certaines activités humaines. Il est ainsi capable de se servir des mêmes outils que les astronautes avec une dextérité proche de celle de l'Homme. Son casque est équipé d'une caméra qui lui permet d'interagir avec son environnement.

Premier représentant de son genre R2 préfigure peut-être l'avenir de la conquête spatiale. N'ayant besoin ni de nourriture ni d'oxygène, les robots semblent être des candidats indiqués pour les futures missions d'exploration lointaines.

Avant cela R2 doit d'abord prouvé qu'il est capable d'évoluer en apesanteur et de réaliser les tâches qui lui seront assignées.

J.I

Source : Sciences & Avenir.fr

 

 

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