Des scientifiques confirment que vous pouvez communiquer avec votre chat en clignant des yeux très lentement (Sciencealert.com)

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Je confirme, c'est un truc que j'avais déjà remarqué, et vous pouvez voir que si vous clignez des yeux comme indiqué, votre chat risque de vous répondre, enfin c'est une 'des' méthodes de communication avec un chat.

chat

(Chris Winsor/Getty Images)

Les chats ont la réputation d'être un peu distants, surtout par rapport aux chiens. Mais si vous avez du mal à créer des liens avec votre ami félin, peut-être ne parlez-vous pas sa langue.

Des études montrent que ce n'est pas si difficile. Vous devez simplement leur sourire davantage.

Pas à la manière des humains, en montrant les dents, mais à la manière des chats : en plissant les yeux et en clignant lentement des yeux.

Dans une étude publiée en 2020, des scientifiques ont observé des interactions entre chats et humains et ont pu confirmer que le fait de cligner lentement des yeux incite les chats - qu'ils soient familiers ou non - à s'approcher des humains et à être réceptifs à leur égard.

"En tant que personne ayant à la fois étudié le comportement animal et étant propriétaire d'un chat, c'est formidable de pouvoir montrer que les chats et les humains peuvent communiquer de cette manière", a expliqué la psychologue Karen McComb de l'Université du Sussex au Royaume-Uni lors de la publication des résultats de l'étude.

"C'est quelque chose que de nombreux propriétaires de chats soupçonnaient déjà, alors c'est passionnant d'en avoir trouvé la preuve."

Si vous avez passé du temps avec des chats, vous avez probablement vu leur expression faciale "yeux partiellement fermés", accompagnée d'un lent clignement des yeux. Cette expression est similaire à celle des yeux humains qui se rétrécissent lorsqu'ils sourient, et se produit généralement lorsque le chat est détendu et satisfait. Cette expression est interprétée comme une sorte de sourire de chat.

Les propriétaires de chats ont laissé entendre que les humains pouvaient copier cette expression pour communiquer aux chats qu'ils sont amicaux et ouverts à l'interaction. Dans cette étude, une équipe de psychologues a donc conçu deux expériences pour déterminer si les chats se comportaient différemment envers les humains qui clignent lentement des yeux.

Dans la première expérience, des propriétaires ont fait des clins d'œil lents à 21 chats provenant de 14 foyers différents. Une fois que le chat s'est installé confortablement à un endroit précis de son environnement domestique, les propriétaires ont reçu l'ordre de s'asseoir à environ un mètre de distance et de cligner lentement des yeux lorsque le chat les regardait.

Des caméras ont enregistré le visage du propriétaire et celui du chat, et les résultats ont été comparés à la façon dont les chats clignent des yeux sans interaction humaine.

Les résultats ont montré que les chats sont plus susceptibles de cligner lentement des yeux en direction de leurs maîtres après que ces derniers aient cligné des yeux en leur direction, par rapport à la condition sans interaction.

La deuxième expérience a porté sur 24 chats provenant de huit foyers différents. Cette fois, ce n'était pas les propriétaires qui clignaient des yeux, mais les chercheurs, qui n'avaient eu aucun contact préalable avec le chat. Pour le contrôle, les chats ont été enregistrés en train de répondre à une condition de non-clignement des yeux, dans laquelle les humains fixaient les chats sans cligner des yeux.

Les chercheurs ont effectué le même processus de clignement lent que lors de la première expérience, en ajoutant une main tendue vers le chat. Ils ont constaté que non seulement les chats étaient plus enclins à cligner des yeux en retour, mais qu'ils étaient également plus enclins à s'approcher de la main de l'humain après que celui-ci ait cligné des yeux.

"Cette étude est la première à examiner expérimentalement le rôle du clignement lent des yeux dans la communication entre le chat et l'homme", a déclaré M. McComb.

"Et c'est quelque chose que vous pouvez essayer vous-même avec votre propre chat à la maison, ou avec les chats que vous rencontrez dans la rue. C'est un excellent moyen de renforcer le lien que vous avez avec les chats. Essayez de plisser les yeux vers eux comme vous le feriez avec un sourire détendu, puis fermez les yeux pendant quelques secondes. Vous constaterez qu'ils réagissent eux-mêmes de la même manière et vous pourrez entamer une sorte de conversation."

Les chiens sont peut-être beaucoup plus démonstratifs que les chats, mais pour les amoureux des chats, le phénomène du clignement lent des yeux n'est peut-être pas une surprise.

Les recherches menées ces dernières années ont montré que nos amis félins sont beaucoup plus en phase avec leurs compagnons humains qu'on ne le pensait auparavant, et que les comparer aux chiens n'est pas une bonne chose.

Les chats, par exemple, réagissent positivement aux humains qui sont réceptifs à leur égard. Si vous trouvez les chats distants, c'est peut-être un problème avec vous, pas avec le chat.

De même, les chats se font l'écho des traits de personnalité des humains avec lesquels ils vivent - cela peut expliquer pourquoi les chats semblent détecter les moments où leurs humains sont tristes. Ils peuvent également reconnaître leur nom (même s'ils choisissent de l'ignorer la plupart du temps). Et leurs liens avec leurs humains sont étonnamment profonds.

Il est difficile de savoir pourquoi les chats clignent lentement des yeux vers les humains de cette façon. On pense qu'il s'agit d'un moyen de signaler des intentions bénignes, car on pense que les chats interprètent un regard fixe ininterrompu comme une menace.

Mais il est également possible que les chats aient développé cette expression car les humains y répondent positivement. Avec les animaux domestiqués, il est souvent impossible de savoir.

Quoi qu'il en soit, cette expression semble aider à établir une relation. Et c'est une bonne chose à savoir. Apprendre à améliorer nos relations avec ces animaux énigmatiques pourrait aussi être un moyen d'améliorer leur santé émotionnelle, non seulement dans leur environnement domestique, mais aussi dans toute une série de situations potentiellement stressantes.

Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.

Une version antérieure de cet article a été publiée en octobre 2020.

Source : Sciencealert.com

 

Informations complémentaires :

Crashdebug.fr : Ce que voient les chats…
Crashdebug.fr : Les chats ont une patte dans le futur
 
 

 


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