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Xenobots

par Robert Wheeler

Tout le monde sait que les robots ne sont pas des êtres vivants, n'est-ce pas ? Eh bien, nous l'avons fait. C'est-à-dire, jusqu'à ce que les scientifiques et les développeurs annoncent récemment comment ils ont comblé une partie de ce fossé entre les êtres vivants et non vivants.

Ce nouveau développement est une combinaison d'intelligence artificielle et de biologie. En fait, pas plus tard que cette semaine, une équipe de recherche de roboticiens et de scientifiques a publié ce que l'on appelle une "recette pour créer une nouvelle forme de vie" appelée xénobots. Les xénobots sont fabriqués à partir de cellules souches et le terme xéno vient des cellules de grenouille (xenopus laevis) qui sont utilisées pour les fabriquer.

Un des chercheurs impliqués a décrit la nouvelle création comme "ni un robot traditionnel, ni une espèce animale connue", mais il s'agit plutôt d'une "nouvelle classe d'artefact : un organisme vivant et programmable".

Classez ceci sous la rubrique "Qu'est-ce qui pourrait éventuellement aller mal ?"

Qu'est-ce qu'un xénobot ?

Les xénobots mesurent moins d'un millimètre de long et contiennent entre 500 et 1000 cellules vivantes. Ils ont plusieurs formes, pour la plupart simplistes, dont certaines ont des "jambes" accroupies. Ils sont capables de se propulser dans des directions linéaires ou circulaires, de déplacer de petits objets et de se réunir pour agir collectivement. Ils peuvent vivre jusqu'à dix jours en utilisant leur propre énergie cellulaire.

Les scientifiques affirment que ces nouvelles "biomachines reconfigurables" peuvent améliorer la santé humaine et animale, mais il existe de nombreuses préoccupations d'ordre juridique et éthique.

Afin de fabriquer des xénobots, les chercheurs ont dû utiliser un superordinateur pour tester des milliers de modèles aléatoires d'êtres vivants simples capables d'effectuer certaines tâches. L'ordinateur lui-même a été programmé avec un "algorithme évolutif" d'IA afin de pouvoir prédire quels organismes vivants seraient susceptibles de montrer la capacité d'effectuer des tâches utiles, telles que se déplacer vers une cible.

Après avoir sélectionné les modèles les plus prometteurs, les scientifiques ont ensuite tenté de reproduire les modèles numériques avec des cellules de peau de grenouille ou de cœur qu'ils ont réunies à l'aide d'outils de microchirurgie. Les cellules cardiaques sont capables de se contracter et de se détendre, ce qui donne du mouvement à l'organisme.

Il ne fait aucun doute que la création des xénobots est révolutionnaire.

Mais il faut préciser que, bien qu'ils soient appelés "robots vivants programmables", ils sont en fait complètement organiques et sont constitués de tissus vivants. Le terme "robot" est utilisé parce que les xénobots peuvent être configurés sous différentes formes, et être ensuite "programmés" pour cibler certains objets qu'ils chercheront involontairement. Ils sont également capables de se réparer après avoir été endommagés.

Quels sont les usages et les risques ?

On discute déjà de la valeur des xénobots par rapport aux risques qu'ils présentent. Certains ont suggéré qu'ils pourraient être utilisés pour nettoyer les océans pollués en faisant des choses comme la collecte de microplastiques. D'autres ont suggéré qu'ils pourraient être utilisés pour pénétrer dans des zones confinées ou dangereuses, afin de récupérer ou d'analyser des toxines et des matières radioactives. D'autres encore ont demandé s'ils pouvaient ou non être utilisés pour transporter des drogues dans le corps humain, réparer les tissus d'un patient ou cibler le cancer. Parce qu'ils sont biodégradables, ils auraient un avantage sur les technologies actuelles qui sont faites de plastique ou de métal.

D'autres chercheurs veulent utiliser ces xénobots pour mieux comprendre les systèmes vivants et robotiques, ainsi que pour améliorer l'utilisation de l'IA.

D'autre part, beaucoup considèrent que ces nouvelles formes de vie pourraient être utilisées pour détourner les fonctions vitales à des fins malveillantes, de la même manière qu'elles sont utilisées pour cibler les cancers. D'autres avertissent que cette nouvelle création est contre nature et équivaut à jouer à Dieu.

Mais beaucoup sont plus préoccupés par le risque d'utilisation malveillante ou même de conséquences involontaires dévastatrices, comme ce que nous avons vu avec la physique nucléaire, la biologie, la chimie et l'IA. L'une de ces possibilités serait l'utilisation de xénobots à des fins de guerre biologique.

Les xénobots pourraient-ils devenir des criminels ?

Une autre préoccupation est que les futures versions des xénobots, qui devraient pouvoir se reproduire à un moment donné, pourraient "dysfonctionner", devenir indésirables et surpasser les autres espèces naturelles.

Il convient également de mentionner que, pour que les xénobots puissent accomplir des tâches complexes, ils auraient besoin d'un système sensoriel et nerveux, ce qui pourrait entraîner une sensibilité. Un organisme programmé sensible soulève des questions éthiques, c'est le moins que l'on puisse dire.

Comme l'a déclaré Phys.org,

    Les créateurs du xénobot ont reconnu à juste titre la nécessité d'une discussion sur l'éthique de leur création.

    Le scandale de 2018 concernant l'utilisation de CRISPR (qui permet l'introduction de gènes dans un organisme) peut fournir une leçon instructive à cet égard. Alors que l'objectif de l'expérience était de réduire la susceptibilité des jumeaux au VIH-SIDA, les risques associés ont provoqué un désarroi éthique. Le scientifique en question est en prison.

    Lorsque CRISPR est devenu largement disponible, certains experts ont demandé un moratoire sur l'édition du génome héréditaire. D'autres ont fait valoir que les avantages l'emportaient sur les risques.

    Si chaque nouvelle technologie doit être examinée de manière impartiale et en fonction de ses mérites, donner la vie à des xénobots soulève certaines questions importantes :

 1.       Les xénobots doivent-ils être dotés d'interrupteurs biologiques au cas où ils deviendraient indésirables ?
 2.       Qui devrait décider qui peut y accéder et les contrôler ?
 3.       Et si les xénobots "faits maison" devenaient possibles ? Devrait-il y avoir un moratoire jusqu'à ce que des cadres réglementaires soient établis ? Quelle est l'ampleur de la réglementation nécessaire ?

    Les leçons tirées dans le passé des avancées dans d'autres domaines scientifiques pourraient aider à gérer les risques futurs, tout en récoltant les bénéfices possibles.

La vérité est que les scientifiques ont fait un pas de géant dans l'agenda pour l'avenir établi il y a longtemps, où l'humanité commence à fusionner avec les machines et où les humains sont conduits dans la bergerie en pensant qu'ils sont le berger.

Qu'en pensez-vous ?

Si les xénobots peuvent avoir des fonctions très positives, leur création doit être examinée de manière approfondie avant d'aller de l'avant. En ce moment, la science ne peut pas se permettre de se tromper.

Que pensez-vous du fait que les scientifiques créent des organismes vivants programmables ? Avez-vous des préoccupations d'ordre éthique ? Comment pensez-vous qu'ils pourraient être utilisés ? Parlons-en dans les commentaires.

A propos de Robert

Depuis deux décennies, Robert Wheeler fait discrètement des recherches sur les événements mondiaux. Après avoir été témoin du réseau mondial d'ONG et de plusieurs "révolutions" qu'elles ont provoquées dans différents pays, il a commencé à analyser l'actualité sous cet angle.

 

Source : Theorganicprepper.com

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