Fukushima : reprise partielle du courant, inquiétudes sur un réacteur

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Et voilà comment la piscine n° 4 se rappelle discrètement à nous...

Update 26.02.2016 : Fukushima : 5 ans après, Tepco avoue avoir menti sur la gravité de l'état des réacteurs...

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ILLUSTRATION. Une panne de courant a stoppé le refroidissement de trois piscines de stockage de combustible
usagé à la centrale nucléaire de Fukushima, au Japon. | AFP / Tomohiro Ohsumi

L'opérateur de la centrale japonaise Fukushima Daiichi, ravagée par le tsunami de 2011, a partiellement rétabli mardi après-midi le système de refroidissement des piscines de stockage du combustible, arrêté depuis une panne de courant la veille au soir.

L'électricité a été coupée lundi pour une raison inconnue à 18h57 (10h57 heure de ), a expliqué mardi matin un porte-parole de Tokyo Electric Power (Tepco), Kenichi Tanabe. Il a ajouté que cette panne de courant avait entraîné l'arrêt des systèmes de refroidissement des piscines de stockage du combustible usagé des réacteurs 1, 3 et 4.

Le rétablissement partiel du courant a ensuite permis de relancer le système de refroidissement de la piscine du réacteur 1 à 14h20 (6h20 à Paris), a précisé Tepco un peu plus tard dans un communiqué. La compagnie d'électricité a ajouté que les systèmes de refroidissement des piscines des réacteurs 3 et 4 devraient fonctionner normalement vers 20 heures locales. Le dernier système de refroidissement en panne, celui de la piscine de stockage dite «centrale», à l'écart des réacteurs proprement dits, devrait remarcher mercredi à 8 heures (mardi à minuit à Paris), a ajouté Tepco, ce qui règlerait le problème.

«Aucun changement important des niveaux de radioactivité n'a été détecté par nos instruments de mesure à proximité», a souligné Kenichi Tanabe, écartant la possibilité d'une résurgence de la crise. L'incident n'a pas affecté l'injection d'eau dans les réacteurs 1 à 3 eux-mêmes, dont le combustible avait fondu à la suite de l'accident de 2011, a-t-il poursuivi.

Incertitude sur le réacteur 4, quatre jours pour intervenir

De son côté le responsable exécutif des installations nucléaires chez Tepco, Masayuki Ono, a précisé que la température de la piscine de stockage du réacteur 4 avait été estimée à 30,5 degrés Celsius à 10 heures locale (2h à Paris). Cette piscine est celle qui inspire le plus d'inquiétude car elle est la plus «garnie», avec 1330 barres de combustible usagé et 200 barres de combustible non utilisé. D'après Tepco, la température y monte en moyenne de 0,3 à 0,4 degré par heure depuis la coupure du système de refroidissement, ce qui laisse à l'opérateur environ quatre jours pour rétablir le courant avant que ne soit atteinte la limite de sûreté, fixée à 65 degrés Celsius.

Le responsable de Tepco a souligné que la température des deux autres piscines était plus basse. Il a ajouté qu'un problème dans une unité de distribution de courant pourrait être à l'origine de la coupure, sans
certitude toutefois. «Notre priorité est de rétablir le courant pour relancer (le) refroidissement et nous voulons y parvenir le plus vite possible. Si cela prenait trop longtemps, nous pourrions toujours si nécessaire ajouter de l'eau de refroidissement dans les piscines afin d'éviter que la situation ne dégénère», a précisé Masayuki Ono.

Pour Akio Koyama, professeur au service de sécurité nucléaire de l'Université de Kyoto, la situation ne semble «pas grave dans l'immédiat». «Même si l'eau atteint 65 degrés, ce ne serait pas critique à partir du moment où les barres sont toujours immergées. Mais si le niveau baissait au point que les barres soient à l'air libre, il y aurait alors motif à s'inquiéter», a-t-il ajouté.

 

Source(s) : Leparisien.fr avec AFP

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