5 1 1 1 1 1 Rating 5.00 (4 Votes)

Sur le papier tout est formidable, après dans la réalité (comme pour le F-35), les choses peuvent être radicalement différentes

Loyal Wingman 1
Boeing

par Alex Hollings - 28 février 2019

Mercredi, Boeing a dévoilé son Airpower Teaming System, également appelé "Loyal Wingman" (fidèle équipier), au salon aéronautique international australien d'Avalon. L'annonce comprenait une maquette d'exposition de l'avion actuellement en cours de développement, ainsi que des détails pertinents sur ce que le programme Loyal Wingman offre non seulement à l'Australie, mais aussi aux pays alliés sur le marché pour ce type de technologie.

Le Boeing Airpower Teaming System (BATS, bien que Boeing ait préféré jusqu'à présent le nom de Loyal Wingman) est destiné à offrir aux aéronefs pilotés une formation de véhicules aériens de combat sans pilote (ou UCAV), pour appuyer toute opération à laquelle ils sont affectés. Les drones Loyal Wingman voleraient aux côtés d'avions habités, contrôlés soit par leur escorte habitée, soit par des moyens terrestres proches. Ils pourraient alors mener des opérations de combat, fournir des capacités défensives ou recueillir des reconnaissances basées sur les commandements fournis par leurs maîtres humains.

Loyal Wingman 2
Boeing

Selon Boeing, l'interface de contrôle n'exigera pas de modifications importantes aux avions habités escortés par les drones, ce qui signifie que ces UCAV pourraient s'avérer extrêmement précieux non seulement pour les chasseurs de cinquième génération en réseau comme le F-35, mais aussi pour ceux de quatrième génération qui ne possèdent pas la faible observabilité requise pour opérer dans un espace aérien en concurrence. Ces ailiers-drones pourraient aider à protéger les chasseurs habités contre les tirs antiaériens et augmenter considérablement la quantité de munitions qu'un seul pilote peut livrer à une cible.

Ces UCAV mesurent 38 pieds de long et ont une autonomie de carburant d'environ 2000 milles nautiques. Boeing indique qu'ils seront équipés de capteurs embarqués qui leur permettront d'assumer des fonctions de renseignement, de surveillance, de reconnaissance et de guerre électronique.

Cependant, là où l'Amérique et les nations alliées pourraient voir certaines des utilisations les plus précieuses de ces drones pourraient être dans l'accompagnement d'avions militaires non armés, comme les avions de transport de troupes et de reconnaissance dans un environnement de guerre. Les groupes de frappe des porte-avions américains, par exemple, comptent beaucoup sur le P-8 Poseidon de l'US Navy pour la défense sous-marine - un avion non armé qui n'est pas particulièrement rapide ou manœuvrable. Dans l'éventualité d'une quasi-guerre entre pairs avec une nation comme la Russie ou la Chine, ces aéronefs pourraient voler avec le soutien d'un " fidèle équipier ", ce qui leur donnerait le temps nécessaire pour échapper à une attaque ou pour que des chasseurs habités puissent s'y rendre pour obtenir du soutien.

L'Australie a engagé près de 30 millions de dollars pour compléter l'investissement de Boeing dans le programme, une décision importante puisque le pays n'a pas financé directement le développement d'un avion depuis des décennies. Bien que Boeing Defense Australia, la branche de la société responsable de l'élaboration du programme Loyal Wingman, n'ait pas encore indiqué si des alliés comme les États-Unis ont apporté un soutien financier à cette entreprise, ils ont déclaré que le programme prévoyait des exportations vers les pays de l'alliance de partage du renseignement "Five Eyes". L'alliance Five Eyes est un groupe de pays qui ont convenu d'une coopération conjointe pour la collecte et l'analyse du renseignement électromagnétique. Il comprend l'Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande, le Royaume-Uni et les États-Unis.

Loyal Wingman 3
Boeing

Un prototype de drone Loyal Wingman est en cours de construction, dit M. Boeing, dans le but de produire un total de trois prototypes opérationnels pour tester le concept du programme. À terme, Boeing prévoit que les formations Loyal Wingman comprendront entre quatre et six UCAV. Jusqu'à présent, Boeing n'a fourni aucun détail sur les types de munitions que ces drones sont censés transporter, mais ils ont vanté ce qu'ils s'attendaient à voir comme une performance de "chasseur" du drone.

Jusqu'à présent, les drones ont été largement utilisés pour des missions de reconnaissance et des engagements air-sol, bien que l'année dernière, il ait été révélé qu'un MQ-9 Reaper de l'US Air Force avait pu viser et détruire un autre drone plus petit dans un environnement d'essai en utilisant un missile à guidage infrarouge. Pourtant, on est encore loin d'être en mesure d'engager un chasseur ennemi hautement compétent comme le Su-35 de quatrième génération de la Russie, et on ne sait pas encore très bien dans quelle mesure le fidèle drone Loyal Wingman de Boeing pourrait être plus efficace. Dans un tel engagement, il peut être préférable que les drones d'appui se sacrifient pour intercepter les missiles air-air entrants pendant que l'avion habité s'échappe en toute hâte.

Bien qu'il puisse toujours être nécessaire d'avoir une présence humaine dans les opérations de combat (du moins pour l'instant), le programme Loyal Wingman de Boeing peut nous offrir un premier aperçu de la façon dont la guerre de l'avenir sera menée : la technologie servant de multiplicateur de force important à l'appui des combattants de guerre humains.

Regardez la vidéo de Boeing montrant ce que le fidèle copilote peut faire ci-dessous :

 

Source : Thenewsrep.com

 

Informations complémentaires :

 

 

 

 

 

 

Vous êtes ici : Accueil Arrow High Tech Arrow Boeing dévoile le drone « Loyal Wingman » et c'est peut-être l'avenir du combat aérien