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Originaire d'Europe mais importé dès le haut Moyen-Âge vers la Chine, le Papaver somniferum, ou pavot servant à la fabrication de l'opium, va rapidement être au cœur des relations commerciales et de pouvoir entre l'empire du Milieu et les puissance européennes.

Opium 21 01 2019
Fumeurs d'opium Crédits : Getty

Nous ouvrons cette semaine une série sous ecstasy… Cap sur les marchés de la drogue, aux frontières de la légalité… Demain, nous examinerons l’économie du deal en France… Mercredi, on s’intéressera au business du cannabis dans les pays qui autorisent son usage thérapeutique et récréatif… Jeudi, enfin, nous verrons comment les pouvoirs publics oscillent entre répression des consommateurs et accompagnement…

Notre premier épisode s’ouvre  dans l’obscurité d’une fumerie d’opium… " Grâce à l'opium, la joie pouvait être achetée pour un penny, et transportée dans la poche d'un gilet", voilà ce que relate l’écrivain anglais Thomas de Quincey dans ses Confessions publiées en 1821… l’opium dont le commerce provoquera deux affrontements entre le Royaume-Uni et la Chine au XIXème siècle, obligeant l’empire du Milieu à ouvrir ses ports aux bateaux étrangers...

Références musicales : 

Générique : “Time is the enemy” de Quantic

Musiques : « Opium » de Brigitte et « Opium » de Dead can dance

 

 

Source(s) : Franceculture.fr via Odilon sur Seenthis

 

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