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Carrie Lam suspend le projet de loi controversé, mais les militants s'engagent à protester davantage en affirmant que le projet de loi doit être mis en veilleuse de façon permanente.

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La directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré qu'il y avait des "insuffisances " dans le projet de loi[K.C/AP].

Le dirigeant de Hong Kong, en proie à des batailles, a indéfiniment retardé un projet de loi controversé qui autoriserait l'extradition vers la Chine, dans une crise majeure après que la colère suscitée par le projet de loi a déclenché les plus grandes protestations de la ville depuis des décennies.

Mais les dirigeants protestataires ont rapidement rejeté la concession faite samedi par la directrice générale, Carrie Lam, lui demandant de démissionner, de mettre définitivement le projet de loi en suspens et de s'excuser pour le recours à la force par la police contre les manifestants.

Les militants ont également déclaré qu'ils planifiaient toujours une manifestation de masse pour dimanche.

Le projet de loi sur l'extradition, qui aurait couvert les sept millions de résidents de Hong Kong ainsi que les ressortissants étrangers et chinois qui s'y trouvaient, a été considéré par beaucoup comme une menace pour l'État de droit dans l'ancienne colonie britannique.

Selon les organisateurs de la manifestation, environ un million de personnes ont défilé à Hong Kong dimanche dernier pour s'opposer au projet de loi. Les manifestations se sont poursuivies tout au long de la semaine et ont été accompagnées de gaz lacrymogènes, de balles en caoutchouc et de bean bag de la police, plongeant le centre financier asiatique dans l'agitation et exerçant une forte pression sur Lam.

"Après de nombreuses délibérations internes au cours des deux derniers jours, j'annonce maintenant que le gouvernement a décidé de suspendre l'exercice de modification législative, de reprendre la communication avec tous les secteurs de la société, de faire plus de travail d'explication et d'écouter les différentes opinions de la société ", a déclaré M. Lam lors d'une conférence de presse.

"Je tiens à souligner que le gouvernement fait preuve d'ouverture d'esprit, a-t-elle dit, insistant sur le fait que le projet de loi était toujours nécessaire.

Elle a souligné que l'une des principales préoccupations était d'éviter d'autres blessures, tant pour le public que pour la police. Environ 80 personnes ont été blessées lors des affrontements plus tôt dans la semaine, dont plus de 20 policiers.

Mme Lam a éludé à plusieurs reprises les questions des journalistes quant à savoir si elle allait démissionner, et a appelé le public à "nous donner une autre chance".  

"Trop peu, trop tard"

Cependant, ses opposants politiques ont déclaré que les mesures n'étaient pas suffisantes.

"Les démocrates de Hong Kong ne peuvent tout simplement pas accepter cette décision de suspension", a déclaré la députée Claudia Mo. "Parce que la suspension est temporaire. La douleur est toujours là."

La décision a été "trop peu, trop tard", a dit M. Mo.

Les opposants au projet de loi craignent qu'il ne rende les résidents de la ville vulnérables à des accusations motivées par des considérations politiques dans le système judiciaire chinois et s'inscrit dans le cadre d'une initiative plus large de Beijing visant à réduire les libertés dont jouit Hong Kong en vertu du principe dit "un pays, deux systèmes" mis en place lors de sa rétrocession à la Chine par le Royaume-Uni en 1997.

Lam avait déclaré que la loi sur l'extradition était nécessaire pour empêcher les criminels d'utiliser Hong Kong comme lieu de refuge et que les droits de l'homme seraient protégés par le tribunal de la ville qui déciderait des extraditions au cas par cas.

Scott Heidler d'Al Jazeera, journaliste à Hong Kong, a qualifié la décision prise dimanche par Lam de "victoire à court terme pour ces manifestants".

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Des centaines de mères protestent contre les amendements à la loi sur l'extradition et des militantes affirment
que les manifestations vont se poursuivre malgré la suspension du débat[Vincent Yu/AP].

Il a ajouté : " Ce renversement fait suite à une erreur de calcul de Carrie Lam. Elle ne s'attendait pas à ce que les Hongkongais lui fassent subir ce genre de réaction, alors elle doit faire marche arrière."

Entre-temps, le Front des droits civils de l'homme, qui a organisé le rassemblement de la semaine dernière, a déclaré que les manifestations se poursuivront dimanche, tandis qu'une grève est prévue pour lundi.

"Nous devons dire au gouvernement que le peuple de Hong Kong persistera et ne cessera pas de protester contre le gouvernement si nous ne voyons pas le retrait du projet de loi", a déclaré Jimmy Sham, de l'organisation, aux journalistes.

Emily Lau, militante des droits de l'homme et ancienne législatrice, a également appelé à la poursuite des manifestations.

"C'est une question fondamentale de deux systèmes différents. A Hong Kong, nous avons l’État de droit, un système judiciaire indépendant et la protection des droits de l'homme", a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

"Là-bas, en Chine continentale, c'est l'anarchie totale. C'est pourquoi les gens ne se sentent pas en sécurité. Si vous renvoyez quelqu'un là-bas pour un procès, vous ne pouvez pas garantir qu'il aura un procès équitable. Ce n'est donc pas un problème de communication ; ce que[Lam] a dit est absurde ", a dit Lau.

Les autorités de Hong Kong négocient avec le gouvernement central depuis plus de 20 ans au sujet des accords de restitution, a-t-elle dit. Cependant, "tant que les deux systèmes juridiques sont si différents, tant que vous ne pouvez pas garantir que la personne que vous renvoyez aura un procès équitable, il est très difficile d'obtenir un accord", a-t-elle dit.

 

La Chine soutient Lam

La Chine a déclaré qu'elle soutenait la décision de Lam.

Geng Shuang, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré que le gouvernement central "affirmait pleinement" le travail de Lam et continuerait à la "soutenir fermement".

Pékin "condamne fermement" la violence pendant les manifestations et soutient la police de Hong Kong, a-t-il dit.

Entre-temps, le ministre des Affaires étrangères du Royaume-Uni a félicité le gouvernement de Hong Kong pour avoir "tenu compte des préoccupations des courageux citoyens qui ont défendu leurs droits fondamentaux".

"La sauvegarde des droits et libertés dans la déclaration commune sino-britannique est le meilleur avenir pour HK et la Grande-Bretagne soutient cet accord juridiquement contraignant", a écrit Jeremy Hunt sur Twitter.

En vertu d'un accord signé en 1997 avec la Grande-Bretagne, la Chine a permis à Hong Kong de conserver pendant 50 ans les libertés fondamentales dont sont privés les habitants du continent - comme la liberté d'expression et les tribunaux indépendants.

Nombreux sont ceux qui accusent Pékin de s'ingérer dans les affaires depuis lors, notamment d'obstruction aux réformes démocratiques, d'ingérence dans les élections et d'être à l'origine de la disparition, à partir de 2015, de cinq libraires basés à Hong Kong et spécialisés dans des ouvrages critiques à l'égard des dirigeants chinois.

 

Source : Aljazeera.com

 

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