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Artic 26 08 2019
Le port et la ville de Tasiilaq, sur la côte est du Groenland. Photographie : Lucas Jackson/Reuters
 
Les puissances mondiales se précipitent pour exploiter les vastes ressources inexploitées de l'Arctique alors que le réchauffement planétaire ouvre une nouvelle frontière.

La tentative maladroite de Donald Trump d'acheter le Groenland et la réaction tordue du Premier ministre danois ont provoqué l'amusement la semaine dernière. Mais c'était surtout des rires nerveux. L'intervention américaine a jeté un froid éclairage sur une crise qui se développe rapidement, mais qui est pourtant négligée au sommet de la planète : le pillage de l'Arctique.

Comme à la fin du XIXe siècle, lorsque les empires européens ont fait passer le contrôle colonial de la masse terrestre du continent de 10% à 90% en 40 ans, la région arctique est à la merci de du pillage. Comme à l'époque, la course aux avantages est nationaliste, dangereusement non réglementée et nuisible aux peuples autochtones et à l'environnement.

Jusqu'à une date relativement récente, les huit pays dits arctiques - le Canada, le Danemark, la Finlande, l'Islande, la Norvège, la Suède, la Russie et les États-Unis - ont maintenu un large consensus en faveur de la coopération pacifique. De tels différends entre le Canada et les États-Unis au sujet du passage du Nord-Ouest et de la revendication de la Russie sur la dorsale sous-marine Lomonosov, qui s'étend jusqu'au pôle Nord, étaient considérés, littéralement, comme des conflits gelés.

Puis vint la crise climatique et le réchauffement de la planète - et la prise de conscience naissante que les vastes ressources de l'Arctique, pour la plupart inexploitées, devenaient de plus en plus accessibles. On estime que l'Arctique renferme environ 13% des réserves mondiales non découvertes de pétrole et 30% des réserves mondiales de gaz naturel, ainsi que d'énormes gisements de minéraux comme le zinc, le fer et les métaux des terres rares.

La fonte des glaces rend de plus en plus navigables des passages maritimes à longue distance, tels que la Route maritime du Nord (NSR) de la Sibérie orientale à l'Atlantique Nord. La navigation d'un porte-conteneurs de la Chine vers l'Europe du Nord via le NSR peut réduire de 10 jours le temps de trajet via l'océan Indien et le canal de Suez.

Le réchauffement de la région étant plus de deux fois supérieur à la moyenne mondiale, la dimension militaire et stratégique prend de l'ampleur. La Russie, le plus grand pays de l'Arctique du point de vue géographique, construit actuellement de nouvelles installations militaires et centrales électriques. Un rapport du Pentagone en juin soulignait la nécessité de maintenir les "avantages militaires compétitifs" des États-Unis. La Chine est également partie prenante dans la course sur l'Arctique.

En d'autres termes, plutôt que de s'attaquer conjointement à une situation d'urgence ayant des implications existentielles à l'échelle mondiale, les principaux acteurs semblent déterminés à la transformer en avantage national - et à l'aggraver dans le processus. Le stratagème de Trump au Groenland, avec un demi œil sur les bases minières et militaires, symbolisait cette mentalité aveuglée.

Pour aggraver la situation, l'intensification de la concurrence s'effectue en grande partie sans règles. En vertu du droit international, le pôle Nord et l'océan Arctique qui l'entoure ne sont la propriété d'aucun pays. Mais les États côtiers ont tous des zones économiques exclusives de 200 milles marins. Ils maintiennent également des revendications qui se chevauchent à l'égard des ressources du plateau continental étendu.

Plusieurs États considèrent certaines zones des mers arctiques comme des eaux territoriales et contestent les droits de passage internationaux. La Russie a unilatéralement introduit des réglementations pour le transport maritime NSR que d'autres rejettent. Les États-Unis refusent de ratifier la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer. Pendant ce temps, la Chine s'est déclarée "État proche de l'Arctique" - un terme dénué de sens qui implique qu'elle aussi a des droits.

Les conséquences chaotiques de cette course indisciplinée ont été aperçues lors du sommet annuel du Conseil de l'Arctique de cette année à Rovaniemi, en Finlande.

Les politiques non contraignantes du Conseil, qui comprend les nations arctiques et les représentants des peuples autochtones, sont traditionnellement adoptées par consensus. Mais cette année, il a été détourné par Mike Pompeo, le secrétaire d'État américain. Ignorant l'objectif de la réunion d'équilibrer les défis climatiques et le développement, Pompeo a attaqué la Russie et la Chine pour "comportement agressif", a déclaré que la collaboration ne fonctionnait pas, et a opposé son veto à un communiqué du sommet car il mentionnait le changement climatique.

La polarisation du comportement américain est en partie influencée par le fait qu'il sont "en retard dans la course à l'Arctique" et que la coopération sino-russe y reflète une menace stratégique plus grande et globale. Le rapport du Pentagone déclarait que la Russie se considérait comme une "grande puissance polaire" et désignait "de nouvelles bases militaires le long de ses côtes [et] un effort concerté pour établir des systèmes de défense aérienne et de missiles côtiers".

En avril, la Russie a annoncé un nouveau programme ambitieux de construction de ports et d'autres infrastructures dans l'Arctique et d'expansion d'une flotte de brise-glace. Moscou prévoit également d'augmenter considérablement les expéditions de fret NSR.

Dans le même temps, le développement par la Chine avec la Russie de gisements de gaz naturel tels que la péninsule de Yamal et ses efforts de recherche civile annonçaient une "présence militaire chinoise renforcée" dans l'Arctique, qui pourrait inclure des sous-marins nucléaires, a averti le Pentagone : "Le comportement économique prédateur de la Chine pourrait se répéter dans l'Arctique."

La marine américaine planifierait des opérations de "liberté de navigation" dans l'Arctique, semblables à celles de la mer de Chine méridionale, en utilisant les ressources de la 2e flotte américaine qui a été relancée l'année dernière pour améliorer la visibilité de l'Amérique dans l'Atlantique Nord et l'Arctique. L'OTAN, dont font partie cinq nations arctiques, s'intéresse également de plus en plus aux "implications sécuritaires" des activités de la Chine, a déclaré ce mois-ci son secrétaire général, Jens Stoltenberg. Tout cela augmente le risque de conflit.

À l'heure actuelle, la Chine ne se concentre pas sur l'aspect militaire, mais sur l'énergie et les ressources, par le biais d'investissements dans les pays de l'Arctique. Outre le gaz naturel russe, elle prospecte des minéraux au Groenland et a conclu un accord de libre-échange avec l'Islande pour accroître les importations de poisson. Il fait référence au RSN en tant que "route de la soie polaire" et il est question de la relier à l'initiative panasiatique de Pékin sur la ceinture et la route.

Pourtant, comme tout autre pays, où les intérêts commerciaux de la Chine dominent, un engagement militaire, sécuritaire et géopolitique accru suivra certainement. La concurrence stratégique des grandes puissances, l'appât du gain, l'absence de contraintes juridiques - et l'impact aggravant que cette nouvelle activité aura sur la crise climatique - suggèrent que la "ruée vers l'Arctique" du XXIe siècle ne peut que mal finir.

 

Source : The Gardian

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