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Des centaines de soldats américains restent en Syrie pour occuper ses réserves pétrolières et bloquer le gouvernement syrien des revenus nécessaires à la reconstruction. Trump a dit ouvertement, "Nous voulons garder le pétrole."

Par Ben Norton

US Troop Syria 24 10 2019

Le président américain Donald Trump a rassuré ses partisans en affirmant qu'il "ramène des soldats à la maison" après la guerre "sans fin" en Syrie. Mais ce n'est tout simplement pas le cas.

Alors que Trump a ordonné le retrait partiel des quelque 1000 soldats américains présents sur le territoire syrien - qui appliquent une occupation militaire illégale en vertu du droit international - les responsables américains et le président lui-même ont admis que certains resteraient. Et ils resteront sur le sol syrien non pas pour assurer la sécurité d'un groupe de personnes, mais plutôt pour garder le contrôle des champs de pétrole et de gaz.

L'armée américaine a déjà tué des centaines de Syriens, et peut-être même quelques Russes, précisément pour conserver ces réserves syriennes de combustibles fossiles.

L'obsession de Washington de renverser le gouvernement syrien refuse de mourir. Les États-Unis demeurent résolus à empêcher Damas de reprendre son propre pétrole, ainsi que sa région productrice de blé, afin de priver le gouvernement de revenus et de l'empêcher de financer ses efforts de reconstruction.

Le Washington Post a noté en 2018 que les États-Unis et leurs alliés kurdes occupaient militairement une part massive de "30 pour cent de la Syrie, qui est probablement l'endroit où 90 pour cent de la production pétrolière d'avant-guerre a eu lieu".

Maintenant, pour la première fois, Trump a ouvertement confirmé les arrière-pensées impérialistes derrière le maintien d'une présence militaire américaine en Syrie.

"Nous voulons garder le pétrole", a avoué Trump lors d'une réunion du cabinet le 21 octobre. "Peut-être que nous aurons une de nos grandes compagnies pétrolières pour y aller et le faire correctement."

Trois jours plus tôt, le président tweetait : "Les États-Unis ont obtenu le pétrole."

Le New York Times a confirmé la stratégie le 20 octobre. Citant un "haut fonctionnaire de l'administration", a rapporté le journal :

"Le président Trump penche en faveur d'un nouveau plan du Pentagone visant à maintenir un petit contingent de troupes américaines dans l'est de la Syrie, peut-être environ 200, pour combattre l'État islamique et bloquer l'avance du gouvernement syrien et des forces russes dans les champs pétroliers convoités de la région.

... Un avantage secondaire serait d'aider les Kurdes à garder le contrôle des champs de pétrole à l'est, a dit le fonctionnaire."

M. Trump a ensuite explicitement réitéré cette politique lors d'une conférence de presse de la Maison-Blanche sur le retrait de la Syrie le 23 octobre.

"Nous avons sécurisé le pétrole (en Syrie), et donc un petit nombre de troupes américaines resteront dans la zone où elles ont le pétrole", a dit M. Trump. "Et nous allons le protéger. Et nous déciderons de ce que nous allons en faire à l'avenir."

Utiliser l'ISIS comme prétexte pour occuper les gisements de pétrole syriens

Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper - l'ancien vice-président des relations gouvernementales du grand fabricant d'armes Raytheon, avant d'être promu par Trump à la tête du Pentagone - a révélé la politique américaine actuelle sur la Syrie lors d'une conférence de presse le 21 :

"Nous avons des troupes dans les villes du nord-est de la Syrie qui sont situées à côté des champs de pétrole. Les troupes de ces villes ne sont pas dans la phase actuelle de retrait.

... Nos forces resteront dans les villes qui sont situées près des champs de pétrole."

Esper a ajouté que l'armée américaine "maintient une patrouille aérienne de combat au-dessus de toutes nos forces sur le terrain en Syrie."

Contrairement à Trump, Esper a offert une excuse pour justifier la poursuite de l'occupation militaire américaine des champs pétroliers syriens. Il a insisté pour que les soldats américains restent pour aider les Forces démocratiques syriennes (SDF), dirigées par les Kurdes, à maintenir les ressources et à empêcher les djihadistes de l'ISIS de les reprendre.

C'est ce qui a conduit les grands médias main stream comme CNN à rapporter : "Le secrétaire à la Défense dit que des troupes américaines resteront temporairement en Syrie pour protéger les champs pétroliers contre ISIS".

Mais n'importe quel observateur qui a soigneusement analysé les commentaires d'Esper lors de sa conférence de presse aurait été en mesure de détecter le véritable but derrière la présence prolongée des États-Unis dans le nord-est de la Syrie. Comme l'a dit Esper, "L'un des buts de ces forces[américaines], en collaboration avec le SDF, est de refuser l'accès à ces champs pétroliers à ISIS et à d'autres qui pourraient bénéficier de revenus qui pourraient être générés".

Pentagon Mark Esper Troops Syria Oil Fields

"Et d'autres qui peuvent bénéficier de leurs revenus gagnés" est un qualificatif crucial. En fait, Esper a utilisé ce langage - "ISIS et autres" - deux fois de plus dans sa presse.

La stratégie américaine est d'empêcher le gouvernement syrien reconnu par l'ONU et la majorité syrienne qui vit sous son contrôle de reprendre leurs propres champs pétroliers et de récolter les bénéfices de leurs revenus.

L'armée américaine a massacré des centaines de personnes pour garder le contrôle des champs pétroliers syriens

Il ne s'agit pas seulement de spéculation. CNN l'a dit clairement lorsqu'elle a rapporté ce qui suit dans un passage incontestablement brutal, citant des hauts responsables militaires américains anonymes :

"L'armée américaine a depuis longtemps des conseillers militaires intégrés avec les forces démocratiques syriennes près des champs pétroliers syriens à Deir Ezzoir depuis que la région a été capturée par ISIS. La perte de ces champs pétroliers a privé ISIS d'une importante source de revenus, une source de financement ponctuelle qui a différencié l'organisation des autres groupes terroristes.

Les gisements de pétrole sont également des actifs recherchés depuis longtemps par la Russie et le régime d'Assad, qui est à court d'argent après des années de guerre civile. Moscou et Damas espèrent utiliser les recettes pétrolières pour aider à reconstruire la Syrie occidentale et à consolider l'emprise du régime.

Pour tenter de s'emparer des champs de pétrole, des mercenaires russes ont attaqué les régions, provoquant un affrontement qui a vu des dizaines, voire des centaines de mercenaires russes tués dans des frappes aériennes américaines, un épisode que Trump a présenté comme la preuve qu'il est dur avec la Russie. Cette action a contribué à dissuader les forces russes ou les forces du régime de faire des actes similaires pour les champs pétroliers.

Les forces américaines près des champs pétroliers restent en place et de hauts responsables militaires avaient déjà dit à CNN qu'ils seraient probablement parmi les derniers à quitter la Syrie."

CNN a ainsi reconnu que l'armée américaine avait tué jusqu'à des "centaines" de combattants soutenus par la Syrie et la Russie cherchant à accéder aux champs pétroliers syriens. Elle a massacré ces combattants non pas pour des raisons humanitaires, mais pour empêcher le gouvernement syrien d'utiliser "les revenus pétroliers pour aider à reconstruire la Syrie occidentale".

Cette admission directe et choquante allait à l'encontre du mythe populaire selon lequel les États-Unis gardaient des troupes en Syrie pour protéger les Kurdes d'un assaut de la Turquie, membre de l'OTAN.

Le rapport de CNN faisait apparemment référence à la bataille de Khasham, un épisode peu connu mais important de la guerre internationale par procuration de huit ans contre la Syrie.

La bataille s'est déroulée le 7 février 2018, lorsque l'armée syrienne et ses alliés ont lancé une attaque pour tenter de reprendre d'importantes réserves de pétrole et de gaz dans le gouvernorat syrien de Deir ez-Zour, qui étaient occupées par les troupes américaines et leurs représentants kurdes.

Le New York Times semble se délecter des nouvelles selon lesquelles l'armée américaine a massacré 200 à 300 combattants après des heures de "frappes aériennes impitoyables des États-Unis".

Le Times a souligné à plusieurs reprises que Deir ez-Zour est "riche en pétrole". Elle a également cité des responsables américains anonymes qui ont affirmé que nombre des combattants massacrés étaient des ressortissants russes de la société militaire privée Wagner Group. Ces "responsables du renseignement américain" sans nom ont déclaré au Times que les combattants russes présumés étaient "en Syrie pour saisir des champs de pétrole et de gaz et les protéger au nom du gouvernement Assad".

Le Times a noté que les forces d'opérations spéciales américaines du JSOC travaillaient avec les forces kurdes dans un avant-poste près de l'importante usine à gaz de Conoco en Syrie. Le SDF, dirigé par les Kurdes, avait saisi cette installation à ISIS en 2017 avec l'aide de l'armée américaine. Le Wall Street Journal notait à l'époque que "l'usine est capable de produire près de 450 tonnes de gaz par jour" et était l'une des sources de financement les plus importantes d'ISIS.

Le journal a ajouté : " Les forces démocratiques syriennes dirigées par les Kurdes, soutenues par les frappes aériennes de la coalition dirigée par les États-Unis, se battent contre le régime du président Bachar al-Assad pour des gains territoriaux dans l'est du pays. Les sites Web de surveillance des produits de base MarketWatch et OilPrice.com suivaient de près l'histoire et analysaient les forces qui allaient prendre le contrôle de l'une des usines à gaz les plus importantes de Syrie.

Priver la Syrie de pétrole et de blé, les bases de la survie

Pour le gouvernement syrien, la reprise du contrôle de ses réserves de pétrole et de gaz dans la partie orientale de son territoire est cruciale pour financer les efforts de reconstruction et les programmes sociaux - surtout à un moment où les sanctions étouffantes des États-Unis et de l'UE ont paralysé l'économie, causé des pénuries de carburant et gravement blessé la population civile de la Syrie.

Les États-Unis ont pour objectif d'empêcher Damas de reprendre un territoire rentable et de l'affamer de ressources naturelles, de combustibles fossiles en denrées alimentaires de base.

En 2015, le président Barack Obama a déployé des troupes américaines dans le nord-est de la Syrie pour aider la milice kurde, les Unités de protection du peuple (YPG), à combattre ISIS. Ce qui a commencé lorsque plusieurs douzaines de forces d'opérations spéciales américaines se sont rapidement transformées en quelque 2000 soldats, en grande partie stationnés dans le nord-est de la Syrie.

Lorsque ces soldats américains ont permis au GPJ de reprendre le territoire d'ISIS, ils ont renforcé le contrôle de Washington sur près d'un tiers du territoire souverain syrien - un territoire qui comprenait justement 90% du pétrole syrien et 70% du blé.

Par la suite, les États-Unis ont forcé le YPG dirigé par les Kurdes à se rebaptiser le SDF, puis les ont traités comme des mandataires pour essayer d'affaiblir le gouvernement syrien et ses alliés, l'Iran et la Russie.

En juin, Reuters a confirmé que les autorités kurdes avaient accepté de cesser de vendre du blé à Damas, après que le gouvernement américain eut fait pression sur eux.

Grayzone a rapporté comment le Center for a New American Security, un important groupe de réflexion en politique étrangère du Parti démocrate, financé par le gouvernement américain et l'OTAN, a proposé d'utiliser l'"arme du blé" pour affamer la population civile de la Syrie.

Un ancien chercheur du Pentagone, devenu chercheur principal du groupe de réflexion, a déclaré ouvertement : "Le blé est une arme d'une grande puissance dans cette prochaine phase du conflit syrien". Il a ajouté : "Il peut être utilisé pour faire pression sur le régime d'Assad et, par le biais du régime sur la Russie, pour forcer des concessions dans le processus diplomatique dirigé par l'ONU".

Donald Trump a semblé faire écho à cette stratégie lors de sa réunion du cabinet du 21 octobre.

"Nous voulons garder le pétrole, et nous allons travailler avec les Kurdes pour qu'ils aient un peu d'argent, un peu de cash-flow", a-t-il dit. "Peut-être que nous aurons une de nos grandes compagnies pétrolières pour y aller et le faire correctement."

Alors que Trump s'est engagé à ramener les soldats américains chez eux et à mettre fin à leur occupation militaire du territoire syrien - ce qui est illégal en vertu du droit international - il est évident que la guerre de changement de régime plus large continue.

Une guerre économique brutale contre Damas s'intensifie, non seulement par des sanctions, mais aussi par le vol des trésors naturels de la Syrie par des puissances étrangères.

(Note de la rédaction : Cet article a été mis à jour après sa publication, à 14 h 35 HNE le 23 octobre, pour inclure le point de presse de Trump à la Maison-Blanche.)


Ben Norton

Ben Norton est journaliste, écrivain et cinéaste. Il est rédacteur en chef adjoint de The Grayzone et producteur du podcast Moderate Rebels, qu'il coanime avec Max Blumenthal. Son site Web est BenNorton.com et il twitte sur @BenjaminNorton.

 

Source : Thegrayzone

 

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