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La marée noire dans le golfe du Mexique est une catastrophe « peut-être sans précédent » pour laquelle la compagnie pétrolière « BP paiera », a déclaré dimanche à son arrivée en Louisiane.

Maree Noire Philippines
Crédits Images Futura-Sciences

Le américain a estimé que , qui exploitait la plateforme qui a explosé le 22 avril, était « responsable de cette fuite ». 

BP tente toujours de colmater la fuite

La marée noire menace plus que jamais les côtes de Louisiane, du Mississippi, d'Alabama et de Floride, la compagnie pétrolière britannique BP tente toujours d'endiguer la fuite de pétrole. Des robots sous-marins tentent de fermer la valve de sécurité du puits, qui pèse 450 tonnes, et des puits de secours sont forés pour réduire la pression et injecter un enduit pour colmater définitivement les fuites.

Cette dernière opération pourrait prendre jusqu'à trois mois, de sorte que BP compte sur la fabrication d'un énorme «couvercle» de confinement de 70 tonnes à poser sur le fond de la mer pour boucher la sortie du puits. Selon le président de BP America, Lamar McKay, la fabrication de ce «couvercle» était quasiment terminée dimanche et il sera « sans doute déployé dans six à huit jours ». D'après lui, l'accident de la plateforme était dû à « une pièce d'équipement défectueuse », mais les responsables de BP ignorent toujours la raison de ce dysfonctionnement.

Or, le temps presse. Si la tête de puits lâche, la fuite, au lieu de 800.000 litres par jour environ actuellement, « pourrait dépasser les 16 millions de litres par jour », a averti sur CNN l'amiral Thad Allen, chargé de coordonner les opérations.

Les vents forts retardent les opérations

Des vents forts et une mer houleuse contraignaient dimanche les bateaux à renoncer à rassembler et contenir la nappe de brut, de plus en plus importante, qui mesure plus de 200 km de long. Les avions chargés de répandre des produits chimiques dispersants étaient cloués au sol. Les dernières prévisions de l'agence gouvernementale météorologique NOAA indiquaient que le pétrole avait atteint ou était sur le point de toucher les îles de la Chandeleur, qui abritent un refuge naturel fréquenté par pélicans, sternes et pluviers siffleurs.

Le gouverneur de Louisiane, Bobby Jindal, a estimé samedi que la marée noire «menaçait le mode de vie» de son Etat, déjà fortement touché par le passage de l'ouragan Katrina en 2005. Le secteur des coquillages et crustacés en Louisiane fournit en effet un tiers de la production annuelle du pays. Ses marais côtiers, étape sur le chemin des oiseaux migrateurs, constituent aussi une réserve de faune exceptionnelle.

La France a fait savoir dimanche qu'elle était prête à apporter son aide aux Etats-Unis pour lutter contre cette catastrophe.


Source : Le Parisien


Information complémentaires :


Reuters.fr : Barack Obama, en Louisiane, accentue la pression sur BP
France-Info (Audio) : Pour Barack Obama, la marée noire est une catastrophe peut-être sans précédent
Les Echos.fr : Washington somme BP de redoubler d'efforts face à la marée noire aux Etats-Unis

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