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Lorsque le coronavirus est apparu l'an dernier, les responsables de la santé on craint que la pandémie ne balaie l'Afrique, faisant des millions de victimes et détruisant les fragiles systèmes de santé du continent.

Afrique Covid

Par MARIA CHENG et FARAI MUTSAKA Associated Press

19 novembre 2021, 17:55

HARARE, Zimbabwe -- Sur un marché très fréquenté d'un township pauvre situé à l'extérieur de Harare cette semaine, Nyasha Ndou a gardé son masque dans sa poche, alors que des centaines d'autres personnes, pour la plupart non masquées, se bousculaient pour acheter et vendre des fruits et légumes exposés sur des tables en bois et des bâches en plastique. Comme dans une grande partie du Zimbabwe, ici le coronavirus est rapidement relégué au passé, alors que les rassemblements politiques, les concerts et les réunions à domicile sont de retour.

"Le COVID-19 a disparu, quand avez-vous entendu parler pour la dernière fois de quelqu'un qui est mort du COVID-19 ?" dit Ndou. "Le masque sert à protéger ma poche", a-t-il ajouté. "La police exige des pots-de-vin, donc je perds de l'argent si je ne me déplace pas avec un masque." En début de semaine, le Zimbabwe n'a enregistré que 33 nouveaux cas de COVID-19 et aucun décès, ce qui correspond à une baisse récente de la maladie sur le continent, où les données de l'Organisation mondiale de la santé montrent que les infections sont en baisse depuis juillet.

Lorsque le coronavirus est apparu l'an dernier, les responsables de la santé ont craint que la pandémie ne balaie l'Afrique et ne fasse des millions de victimes. Bien que l'on ne sache toujours pas quel sera le bilan final du COVID-19, ce scénario catastrophe ne s'est pas encore concrétisé au Zimbabwe ni dans la majeure partie du continent.

Les scientifiques soulignent qu'il est extrêmement difficile d'obtenir des données précises sur le COVID-19, en particulier dans les pays africains où la surveillance est inégale, et ils préviennent que les tendances à la baisse du coronavirus pourraient facilement s'inverser.

Mais il se passe quelque chose de "mystérieux" en Afrique qui laisse les scientifiques perplexes, a déclaré Wafaa El-Sadr, titulaire de la chaire de santé mondiale à l'université Columbia. "L'Afrique ne dispose pas des vaccins et des ressources nécessaires pour lutter contre le COVID-19, comme c'est le cas en Europe et aux États-Unis, mais d'une manière ou d'une autre, elle semble s'en sortir mieux", a-t-elle déclaré.

Moins de 6% des personnes en Afrique sont vaccinées. Depuis des mois, l'OMS décrit l'Afrique comme "l'une des régions les moins touchées du monde" dans ses rapports hebdomadaires sur les pandémies.

Selon certains chercheurs, la jeunesse de la population du continent - l'âge moyen est de 20 ans contre 43 ans environ en Europe occidentale - ainsi que son faible taux d'urbanisation et sa tendance à passer du temps à l'extérieur, pourraient avoir épargné les effets les plus mortels du virus jusqu'à présent. Plusieurs études tentent de déterminer s'il existe d'autres explications, notamment des raisons génétiques ou une infection passée par des maladies parasitaires.

Vendredi, des chercheurs travaillant en Ouganda ont déclaré qu'ils avaient constaté que les patients atteints du COVID-19 ayant un taux élevé d'exposition au paludisme étaient moins susceptibles de souffrir d'une maladie grave ou de mourir que les personnes ayant peu d'antécédents de cette maladie.

"Nous nous sommes lancés dans ce projet en pensant que nous verrions un taux plus élevé de résultats négatifs chez les personnes ayant des antécédents d'infections paludéennes, car c'est ce qui a été observé chez les patients co-infectés par le paludisme et Ebola", a déclaré Jane Achan, conseillère de recherche principale au Malaria Consortium et co-auteur de l'étude. "Nous avons été en fait assez surpris de voir le contraire - que le paludisme puisse avoir un effet protecteur."

Selon Achan, cela pourrait suggérer qu'une infection passée par le paludisme pourrait "émousser" la tendance du système immunitaire des personnes à passer à la vitesse supérieure lorsqu'elles sont infectées par le COVID-19. Ces recherches ont été présentées vendredi lors d'une réunion de la Société américaine de médecine et d'hygiène tropicales.

Christian Happi, directeur du Centre d'excellence africain pour la génomique des maladies infectieuses à l'Université Redeemer au Nigeria, a déclaré que les autorités ont l'habitude de juguler les épidémies, même sans vaccins, et qu'elles peuvent compter sur les vastes réseaux d'agents de santé communautaires.

"Il ne s'agit pas toujours de savoir combien d'argent vous avez ou combien vos hôpitaux sont sophistiqués", a-t-il déclaré.

Devi Sridhar, titulaire de la chaire de santé publique mondiale à l'université d'Édimbourg, a déclaré que les dirigeants africains n'ont pas eu le crédit qu'ils méritent pour avoir agi rapidement, citant la décision du Mali de fermer ses frontières avant même l'arrivée du COVID-19.

"Je pense qu'il y a une approche culturelle différente en Afrique, où ces pays ont abordé le COVID avec un sentiment d'humilité parce qu'ils ont connu des choses comme Ebola, la polio et le paludisme", a déclaré M. Sridhar.

Au cours des derniers mois, le coronavirus a frappé l'Afrique du Sud et on estime qu'il y a tué plus de 89.000 personnes, soit de loin le plus grand nombre de décès sur le continent. Mais pour l'instant, les autorités africaines, tout en reconnaissant qu'il pourrait y avoir des lacunes, ne signalent pas un nombre considérable de décès inattendus qui pourraient être liés au COVID. Les données de l'OMS montrent que les décès en Afrique ne représentent que 3% du total mondial. En comparaison, les décès survenus dans les Amériques et en Europe représentent 46% et 29%.

Au Nigeria, le pays le plus peuplé d'Afrique, le gouvernement a enregistré jusqu'à présent près de 3000 décès parmi ses 200 millions d'habitants. Les États-Unis enregistrent autant de décès tous les deux ou trois jours.

Ces chiffres peu élevés soulagent les Nigérians comme Opemipo Are, un jeune homme de 23 ans vivant à Abuja. "Ils ont dit qu'il y aurait des cadavres dans les rues et tout ça, mais rien de tel n'est arrivé", a-t-elle déclaré.

Vendredi, les autorités nigérianes ont lancé une campagne visant à étendre considérablement la vaccination contre le coronavirus dans le pays d'Afrique occidentale. Les responsables ont pour objectif d'inoculer la moitié de la population avant février, un objectif qui, selon eux, les aidera à atteindre l'immunité collective.

Oyewale Tomori, un virologue nigérian qui siège dans plusieurs groupes consultatifs de l'OMS, a suggéré que l'Afrique pourrait même ne pas avoir besoin d'autant de vaccins que l'Occident. C'est une idée qui, bien que controversée, fait l'objet de discussions sérieuses parmi les scientifiques africains - et qui rappelle la proposition faite par les autorités britanniques en mars dernier de laisser le COVID-19 infecter librement la population pour renforcer l'immunité.

Cela ne signifie pas pour autant que les vaccins ne sont pas nécessaires en Afrique.

"Nous devons vacciner tout le monde pour nous préparer à la prochaine vague", a déclaré Salim Abdool Karim, épidémiologiste à l'université sud-africaine de KwaZulu-Natal, qui a déjà conseillé le gouvernement sud-africain sur le COVID-19. "Au vu de ce qui se passe en Europe, la probabilité que d'autres cas se répandent ici est très élevée."

L'impact du coronavirus a également été relativement faible en dehors de l'Afrique, dans des pays pauvres comme l'Afghanistan, où les experts avaient prédit que les épidémies survenant dans le cadre du conflit actuel seraient désastreuses.

Hashmat Arifi, un étudiant de 23 ans à Kaboul, a déclaré qu'il n'avait vu personne porter un masque depuis des mois, y compris lors d'un récent mariage auquel il a assisté avec des centaines d'invités. Dans ses cours à l'université, plus de 20 étudiants s'assoient régulièrement sans masque dans un espace restreint.

"Je n'ai pas vu de cas de corona ces derniers temps", a déclaré Arifi. Jusqu'à présent, l'Afghanistan a enregistré environ 7200 décès parmi ses 39 millions d'habitants, bien que peu de tests aient été effectués pendant le conflit et que le nombre réel de cas et de décès soit inconnu.

De retour au Zimbabwe, les médecins se sont félicités du répit accordé par le COVID-19, mais ils craignent qu'il ne soit que temporaire.

"Les gens doivent rester très vigilants", a averti le Dr Johannes Marisa, président de l'Association des médecins et dentistes privés du Zimbabwe. Il craint qu'une autre vague de coronavirus ne frappe le Zimbabwe le mois prochain. "La complaisance est ce qui va nous détruire car nous pourrions être pris au dépourvu."

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Cheng rapporte depuis Londres. Rahim Faiez à Islamabad, au Pakistan, et Chinedu Asadu à Lagos ont contribué à ce reportage.

 

Source : Abcnews.go.com via Twitter

 

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