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Ce n'est pas nouveau (informations complémentaires), mais cela se confirme...

Gulf Stream

Selon une étude parue dans la revue Nature Géoscience fin février, le courant océanique est sujet à un ralentissement inédit depuis un millénaire. Et on devrait plutôt s’en inquiéter…

Alarmant : c’est le mot adéquat, pour résumer et qualifier l’étude menée par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC). Elle concerne la situation de l’Atlantic meridional overturning circulation (AMOC) ou « circulation méridienne de retournement Atlantique » en français.

L’AMOC, c’est aussi le nom attribué au fameux Gulf Stream. Présent dans l’Atlantique d’est en ouest, c’est une sorte de « tapis roulant géant » selon Stefan Rahmstorf, l’un des auteurs de l’étude. D’une part, il peut transporter « l’eau chaude de surface de l’équateur vers le nord ». De l’autre « renvoyer des eaux froides en profondeur vers le sud ». Le Gulf Stream « déplace près de 20 millions de mètres cubes d’eau par seconde, soit près de 100 fois le débit du fleuve Amazone », explique Stefan Rahmstorf. Mais le Gulf Stream est au cœur d’un phénomène anormal qui ne date pas d’hier, et qui s’aggrave.

Un affaiblissement inattendu

Ce phénomène est un affaiblissement du système de circulation océanique des courants marins du bassin atlantique, que vient d’étudier une équipe de chercheurs. Pour faire simple, les résultats publiés en français ici montrent que depuis deux décennies, l’AMOC a été confrontée à deux phases de ralentissement.

La première vers 1850 et la seconde dans la deuxième moitié du 20e siècle. Malgré des signes avant-coureurs, les conséquences sont maintenant présentes et il y en a des tas : plongée des eaux de plus en plus difficile, élévation accrue du niveau de la mer, fonte des glaces du Groenland et de l’Arctique ou encore risque de vagues de chaleur intense en Europe. Le « Vieux continent » est d’autant plus concerné que les autres, car la perte de vitesse du Gulf Stream pourrait causer l’apparition de tempêtes, notamment en Irlande et au Royaume-Uni.

 

Source(s) : Neonmag.com via Moutons Enragés.fr

 

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