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Les dommages que nous infligeons aux enfants sont trop dévastateurs pour être ignorés au nom de la santé publique - ils deviennent rapidement une urgence à part entière.

Adolescent
Crédit image : PixaBay

Mardi 16 mars 2021

Brad Polumbo

Des millions de personnes à travers le monde continuent de vivre sous l'emprise des restrictions COVID-19 ou d'une vie fortement restreinte. Et pour presque tous, la vie au milieu de la pandémie en 2020 a été une année isolante et difficile. Pourtant, des médecins avertissent que les enfants, en particulier, subissent de graves conséquences sur leur santé mentale en raison des mesures de confinement, ce qui entraîne une "épidémie internationale" de suicides d'enfants.

L'Associated Press a interviewé à ce sujet le Dr David Greenhorn, qui travaille au service des urgences de l'Infirmerie royale de Bradford, en Angleterre. Le nombre de crises de santé mentale qu'il a vues, comme des tentatives de suicide, est passé de deux par semaine avant la pandémie à plusieurs par jour aujourd'hui.

"C'est une épidémie internationale, et nous ne la reconnaissons pas", a déclaré M. Greenhorn. "Dans la vie d'un enfant de 8 ans, un an est une période vraiment, vraiment, vraiment longue. Ils en ont assez. Ils ne voient pas de fin à tout cela."

Le Dr Richard Delorme dirige le département psychiatrique de l'un des plus grands hôpitaux pour enfants de France, et il a offert un avertissement similaire à l'AP.

Delorme a souligné que ce sont clairement les restrictions et les confinements du COVID qui font payer ce tribut aux enfants qui se retrouvent dans son hôpital : "Ce dont ils vous parlent, c'est d'un monde chaotique, de 'Oui, je ne fais plus mes activités', 'Je ne fais plus ma musique', 'Aller à l'école est difficile le matin', 'J'ai du mal à me réveiller', 'J'en ai marre du masque'."

L'hôpital de Delorme est passé d'une vingtaine de tentatives de suicide par mois impliquant des patients de 15 ans ou moins, rapporte l'AP, à plus du double - et, fait troublant, plus de détermination que jamais dans les tentatives.

"Nous sommes très surpris par l'intensité du désir de mourir chez des enfants qui peuvent avoir 12 ou 13 ans", a déclaré Delorme. "Nous avons parfois des enfants de 9 ans qui veulent déjà mourir. Et ce n'est pas simplement une provocation ou un chantage au suicide. C'est un véritable désir de mettre fin à leur vie."

C'est l'un des paragraphes les plus douloureux que j'ai jamais lu, et encore moins eu à écrire. Le simple fait de taper cette histoire a inondé mes yeux de larmes. Mais les conséquences involontaires des mesures drastiques de lutte contre la pandémie, qui mettent la vie en danger, sont trop importantes pour être négligées.

Des restrictions gouvernementales qui auraient été impensables il y a deux ans ont été imposées dans un contexte de peur et d'incertitude provoqué par l'apparition de la pandémie. Les défenseurs de cette cause espéraient sans doute sauver des vies. Pourtant, l'efficacité des restrictions gouvernementales s'est avérée douteuse, les études et les exemples concrets ne démontrant pas de relation claire entre la rigueur du confinement et les décès dus au COVID.

Entre-temps, les confinements et autres restrictions ont fortement réduit l'interaction sociale et, tragiquement, ont catalysé la crise de santé mentale des jeunes mentionnée plus haut. Aux États-Unis, les Centers for Disease Control ont rapporté que 25% des jeunes adultes ont envisagé de se suicider pendant les confinements, tandis que les taux globaux de santé mentale et de suicide semblent également avoir augmenté.

Le suicide d'un enfant n'est que la dernière révélation mortifère montrant à quel point ces politiques nous ont fait payer un lourd tribut. Nous devons tenir compte de ce préjudice humain dans notre analyse lorsqu'il s'agit de mettre fin aux restrictions en cas de pandémie, et pas seulement dans le décompte des cas de COVID.

Comme toute politique, les ordonnances de santé publique doivent être évaluées en fonction de leurs résultats. Comme le disait l'économiste Milton Friedman, lauréat du prix Nobel, "l'une des grandes erreurs consiste à juger les politiques et les programmes en fonction de leurs intentions plutôt que de leurs résultats." Les mesures de confinement en cas de pandémie ont peut-être découlé d'un désir sincère de protéger le public, mais leurs conséquences ont fait le contraire.

Pourquoi ? Eh bien, toute action gouvernementale, en particulier les mandats de grande envergure, n'a pas seulement un effet voulu, mais aussi des conséquences involontaires de deuxième et troisième ordre.

"Toute action humaine a des conséquences intentionnelles et non intentionnelles", ont expliqué l'économiste Antony Davies et le politologue James Harrigan pour FEE.org. "Les êtres humains réagissent à chaque règle, réglementation et ordre imposé par les gouvernements, et leurs réactions aboutissent à des résultats qui peuvent être très différents de ceux que les législateurs avaient prévus."

Lorsqu'il s'agit de confinements, nous avons largement documenté les conséquences involontaires à FEE, y compris l'isolement, la dépression, la suicidalité, le chômage, la toxicomanie, la violence domestique, et plus encore. Ces graves effets de second ordre nous rappellent douloureusement pourquoi les décideurs politiques doivent faire preuve d'humilité dans la portée de leurs actions. Les confinements massifs sont tout sauf humbles : Ils supposent que les bureaucrates dans un bureau quelque part peuvent sauver la société avec des ordres descendants et que rien ne va mal.

Les gouvernements du monde entier doivent prendre en compte plus que le simple nombre de cas COVID lorsqu'ils évaluent les politiques de confinement actuelles et futures. Les dommages que nous infligeons aux enfants sont trop dévastateurs pour être ignorés au nom de la santé publique - c'est une urgence à part entière.

 

Dispositifs d’aide à distance en santé accessibles pendant l’épidémie de Covid-19

 

Brad Polumbo

Brad Polumbo (@Brad_Polumbo) est un journaliste libertaire-conservateur et rédacteur d'opinion à la Foundation for Economic Education.

 

Source : Fee.org

 

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