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Une enquête sur la façon dont les forces spéciales américaines ont formé les redoutables cartels de la drogue mexicains responsables de meurtres macabres, et sur la façon dont la contre-insurrection soutenue par le Pentagone en Colombie et au Guatemala a déteint sur le crime organisé.

(Cet article a été publié pour la première fois dans le magazine CovertAction).

Us Cartel Mexico   

Zach El Parece - 6 mai 2021

Au cours de la dernière décennie, le Cártel Jalisco Nueva Generación (CJNG) s'est imposé comme l'un des groupes paramilitaires les plus redoutés du Mexique. Les images du groupe sont devenues la représentation standard des cartels mexicains au sens large. Leurs vidéos de propagande mettent souvent en scène des groupes d'hommes masqués munis de suffisamment d'armes légères pour les rendre redoutables, même face à des armées conventionnelles.

Dans une interview diffusée sur le réseau mexicain Telemundo en mai 2019, un ancien soldat du CJNG a décrit son expérience dans un camp d'entraînement et a affirmé que le cartel employait des forces d'opérations spéciales (SOF) américaines pour former ses recrues.

Selon l'ancien sicario (assassin), il y avait "un groupe de Marines d'élite, il y avait [des membres] de la Marine américaine, il y avait des Delta Forces, il y avait de tout."

Le récit de l'ancien membre du cartel est conforme à des années de rapports qui montrent que l'entraînement des forces spéciales américaines se diffuse dans les services des paramilitaires au Mexique.

La formation des forces spéciales a été financée dans le cadre du Plan Mérida, qui a permis aux États-Unis de fournir plus de 1,6 milliard de dollars pour lutter contre la guerre, contre la drogue, dont la majeure partie en aide militaire.

En 2019, après qu'une famille d'ex-patrons américains a été tuée par des tireurs des cartels de la drogue, le président de l'époque, Donald Trump, a tweeté qu'il était "temps pour le Mexique, avec l'aide des États-Unis, de mener une GUERRE contre les cartels de la drogue et de les effacer de la surface de la Terre."

Cependant, l'objectif de vaincre les cartels est miné lorsque les soldats des forces spéciales américaines aident en fait leur ennemi, et forment les cartels de la drogue qui commettent d'horribles atrocités.

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Une image de la vidéo du Cártel Jalisco Nueva Generación (CJNG) du Mexique.

Le cartel mexicain Los Zetas formé par les forces militaires américaines.

L'exemple le plus connu de formation américaine se retrouvant entre de mauvaises mains est celui de Los Zetas.

Les Zetas étaient les hommes de main du cartel du Golfe, qui a recruté des déserteurs du groupe des forces spéciales aéroportées (GAFE) du Mexique. Formés en 1986 en tant que force d'élite de réaction rapide, spécialisée dans la contre-insurrection et la guerre non conventionnelle, les GAFE ont reçu leur première expérience de combat lors de la lutte brutale contre l'Armée zapatiste de libération nationale (EZLN) au Chiapas, lorsque l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) est entré en vigueur en 1994.

D'après le reportage du journaliste mexicain Carlos Marin, l'armée a déployé les GAFE au Chiapas pour créer des paramilitaires et déplacer la population afin d'interrompre le soutien des habitants de la région à l'EZLN - une approche contre-insurrectionnelle qui sera utilisée plus tard contre le crime organisé.

Dans son livre El Narco, le journaliste Ioan Grillo décrit comment les corps mutilés des rebelles capturés par les GAFES étaient jetés au bord d'une rivière avec les oreilles et le nez coupés, le genre d'exhibitions spectaculaires de violence pour lesquelles les Zetas seront connus plus tard.

Certains des membres initiaux des Zetas auraient été formés par les États-Unis à la célèbre School of the Americas, bien que des comptes rendus contradictoires existent sur qui, où, et quand exactement, certaines sources comme le FBI affirmant qu'ils ont été formés à Fort Benning, et d'autres comme un ancien commandant des forces spéciales affirmant que les GAFE se sont entraînés avec les Bérets verts de l'armée à Fort Bragg.

Un mémo classifié de 2009 du Département d'État américain, publié par WikiLeaks, affirme que leurs propres dossiers officiels incomplets ont révélé qu'aucun des Zetas connus n'avait jamais participé à des programmes de formation financés par les États-Unis en utilisant leur vrai nom, mais reconnaît que d'autres sources de renseignement indiquent qu'un ancien officier militaire mexicain formé aux États-Unis a été recruté de force par les Zetas.

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Membres du cartel de la drogue mexicain Los Zetas

Selon un lieutenant-colonel retraité de l'armée américaine, Craig Deare, il est probable que plus de 500 GAFE se soient entraînés aux États-Unis avec le 7e groupe de forces spéciales (SFG), surnommé les "mangeurs de serpents".

Deare était l'ancien doyen académique du Center for Hemispheric Defense Studies du Pentagone, le centre de gravité intellectuel de la politique de défense américaine en Amérique latine depuis 1997.

Deare, qui a précédemment commandé les forces spéciales américaines, a déclaré à Al Jazeera : "J'avais une certaine visibilité sur ce qui se passait, parce que cette [question] était liée à des choses que je faisais au Pentagone dans les années 1990. " Selon lui, les GAFE "ont reçu des cours de lecture de cartes, de communication, un entraînement standard des forces spéciales, des armes légères à lourdes, des mitrailleuses et des armes automatiques."

Le 7e SFG est spécialisé dans l'approche que les États-Unis ont adoptée à l'égard de l'Amérique latine depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale : guerre non conventionnelle, contre-insurrection et, plus récemment, contre-terrorisme.

Au cours de l'administration Reagan dans les années 1980, le 7e SFG a formé, conseillé et combattu avec certaines des opérations spéciales et des forces non conventionnelles les plus brutales et répressives d'Amérique latine, dans des pays tels que la Bolivie, la Colombie, le Salvador, le Guatemala, le Honduras, le Panama, le Pérou et le Venezuela.

Entre 1996 et 1999, 3200 soldats, dont au moins 500 GAFE, auraient été formés par le 7e SFG à la "lutte contre les stupéfiants" pour combattre au nom du programme de sécurité nationale des États-Unis de l'après-guerre froide.

Dans ce qui est souvent présenté comme une conséquence ironique de l'influence corruptrice des cartels, la formation dispensée par les forces spéciales américaines et mexicaines s'est diffusée au service de l'une des plus anciennes organisations de trafic de drogue du Mexique, le cartel du Golfe.

En 1997 - la même année que la création du Centre d'études de défense hémisphérique du Pentagone - Arturo Guzmán Decena, un GAFE mieux connu sous le pseudonyme "El Zeta-uno" (Z-1), a fait défection avec d'autres membres du groupe des forces spéciales aéroportées du Mexique pour travailler pour le patron du cartel du Golfe, Osiel Cárdenas Guillen.

Formés et expérimentés en matière de contre-insurrection et de guerre non conventionnelle avant d'être réaffectés prétendument à la lutte contre le trafic de drogue, les anciens GAFE allaient devenir l'une des organisations de trafiquants de drogue les plus tristement célèbres et les plus brutales de l'histoire : Los Zetas.

La formation avancée des Zetas et l'application de tactiques militaires ont servi à justifier la décision du président mexicain Felipe Calderón de déployer l'armée pour poursuivre la guerre contre le trafic de drogue dès le premier mois de son mandat, en 2006.

Les conséquences de cette décision ont été dévastatrices pour le Mexique, entraînant la mort d'au moins 100.000 personnes.

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Forces spéciales guatémaltèques meurtrières formées au WHINSEC du Pentagone

Selon un mémo de la DEA de 2009, les Zetas ont également recruté d'autres forces spéciales latino-américaines formées par les États-Unis, comme les Kaibiles guatémaltèques.

Les Kaibiles et d'autres forces de sécurité ont été formés par les États-Unis à la contre-insurrection et à la guerre non conventionnelle avant, pendant et après le génocide qui a sévi pendant 36 ans au Guatemala.

Après qu'un rapport commandé par les Nations Unies en 1999 ait déterminé que les plus de 200.000 personnes tuées et disparues par l'armée guatémaltèque constituaient un génocide, l'École des Amériques a brièvement fermé, avant de rouvrir un an plus tard sous un nouveau nom : l'Institut de coopération pour la sécurité de l'hémisphère occidental (WHINSEC).

Selon le témoignage d'un ancien instructeur de l'école, les changements n'étaient que superficiels, et un programme identique était enseigné à partir des mêmes manuels d'instruction.

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Les statistiques officielles de la commission soutenue par l'ONU sur les violations des droits de
l'homme commises pendant la guerre civile guatémaltèque.

Entre 1999 et 2010, 3555 soldats guatémaltèques, dont beaucoup de Kaibiles, ont été formés par les États-Unis dans le cadre du programme WHINSEC et d'autres programmes.

Au cours de leur formation, les Kaibiles apprennent à tuer sans pitié ni réflexion. Les recrues reçoivent un chiot dont elles s'occupent, et avec lequel elles s'attachent pendant plusieurs semaines avant de recevoir l'ordre de tuer l'animal à mains nues, et de consommer le sang et la chair, une méthode qui s'est depuis répandue parmi les GAFE mexicains qui s'entraînent avec les Kaibiles.

Comme les "mangeurs de serpents" du 7e GF, les Kaibiles se nourrissent en tuant. Leur devise est : "Si avanzo, sígueme. Si me detengo, aprémiame. Si retrocedo, mátame !" ("Si j'avance, suis-moi. Si je m'arrête, pousse-moi. Si je me retire, tue-moi !").

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Marines américains s'entraînant avec les forces spéciales guatémaltèques "Kaibiles" à Poptun,
au Guatemala, en 2010 (Crédit photo : domaine public)

En 1982, les Kaibiles ont massacré 226 personnes dans le petit village de Dos Erres. Selon les éclaircissements de la Commission de la vérité des Nations Unies et les rapports de ProPublica, les Kaibiles sont arrivés au milieu de la nuit et ils ont accusé les habitants d'être des sympathisants de la guérilla de gauche.

Les plus jeunes enfants auraient été tués en leur fracassant la tête contre des arbres et des bâtiments, tandis que les enfants plus âgés étaient tués à coups de marteau. Les adultes ont été interrogés et torturés individuellement et les femmes ont été violées. Les Kaibiles auraient également découpé les fœtus des femmes enceintes. Après l'interrogatoire, les adultes ont été exécutés et les cadavres ont été jetés dans un puits.

Quelques années après le massacre, l'un des officiers des Kaibiles qui avait supervisé la tuerie de Dos Erres, Pedro Pimental Rios, est devenu instructeur à l'École des Amériques. En 2012, il a été extradé des États-Unis et condamné à plus de 6000 ans de prison pour sa participation à cette atrocité.

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Membres des forces spéciales d'élite "Kaibiles" du Guatemala ayant commis le
massacre de Dos Erres en 1982.

En 1983, le journaliste Raymond Bonner fait état d'un résumé classifié d'une réunion d'avril 1982 entre des conseillers en politique étrangère de l'administration Reagan. Les conseillers ont proposé une série de programmes secrets et ouverts pour contenir le gouvernement sandiniste au Nicaragua, et empêcher les mouvements révolutionnaires de se répandre au Salvador et au Guatemala.

L'une de ces propositions comprenait un budget de 2,5 millions de dollars pour la Central Intelligence Agency (CIA) pour l'interdiction des armes au Guatemala.

Selon le journaliste Leslie Gelb, le programme d'interdiction des armes était géré par l'Argentine plutôt que par les États-Unis directement. Les Argentins et même le personnel des services de renseignement américains auraient travaillé directement avec les escadrons de la mort paramilitaires pendant le génocide guatémaltèque.

Dans une anecdote, Stan Goff, ancien membre de la Delta Force, décrit une conversation avec un collègue vétéran des forces spéciales travaillant pour la division paramilitaire de la CIA au Guatemala en 1983 :

    L'homme de la CIA a commencé à raconter spontanément comment il avait participé à l'exécution d'une embuscade réussie "dans le nord", deux semaines auparavant.

    Le "Nord" était les régions indiennes : Quiche et Peten, où les troupes gouvernementales menaient une campagne de terre brûlée contre les Mayas considérés comme sympathisants de la guérilla de gauche.

    Il était ravi. "La meilleure putain de chose que j'ai eu à faire depuis le Vietnam."

Selon un mémo déclassifié de la Defense Intelligence Agency (DIA) de 1994, des sources de renseignement ont fait état de tombes clandestines à l'extérieur d'une installation militaire guatémaltèque et ont décrit des soldats guatémaltèques faisant "disparaître" des captifs en les faisant voler au-dessus de l'océan dans un hélicoptère avant de les pousser à la mort, une technique qui était également utilisée en Argentine.

Après la guerre froide, les Kaibiles ont été réaffectés à la lutte contre les nouvelles grandes menaces pour la sécurité nationale des États-Unis : la drogue, puis le terrorisme.

Entre 2007 et 2014, l'entraînement des forces spéciales américaines a triplé en Amérique latine, principalement dans la zone de responsabilité (AOR) du Commandement Sud (SOUTHCOM) du ministère de la Défense des États-Unis dans les Caraïbes, en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

L'armée américaine continue de former les Kaibiles à ce jour.

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Un soldat des forces spéciales américaines du 7e groupe SF entraîne un groupe de forces
spéciales guatémaltèques "Kaibiles" à Poptun, au Guatemala, en 2015
(Crédit photo : domaine public).

La "guerre contre le terrorisme" de l'armée américaine en Amérique latine

Alors que l'armée mexicaine menait une guerre nominale contre les organisations de trafiquants de drogue comme les Zetas, l'armée américaine développait et diffusait une nouvelle doctrine pour mener une guerre régionale contre le terrorisme dans toute l'Amérique latine.

Un article universitaire de 2007 décrit un nouveau modèle opérationnel distribué pour le commandement et le contrôle (C2) du Commandement des opérations spéciales dans la zone de responsabilité du SOUTHCOM des États-Unis (SOCSOUTH), basé sur l'approche du Corps des Marines des États-Unis (USMC).

Les auteurs ont reconnu que l'approche de l'USMC était "mieux adaptée aux environnements de contre-insurrection et de non-combat, où les objectifs sont plus ambivalents".

Les auteurs ont écrit :

    Dans les opérations de manœuvre militaire standard où les missions telles que "attaquer cette position" sont clairement définies, la définition [conventionnelle] du C2 est suffisante. Cependant, dans un environnement ambigu où les FOS opèrent souvent, la mission (par exemple, planifier et exécuter une [guerre non conventionnelle]) n'est pas aussi clairement définie. Par conséquent, un opérateur spécial sur le terrain doit être capable d'opérer avec un maximum d'autorité, de souplesse et d'agilité pour répondre aux changements immédiats découlant de situations dynamiques. La définition de l'USMC reflète précisément la manière dont l'état-major de SOCSOUTH aborde actuellement le C2 sur son théâtre d'opérations.

Les officiers de l'armée colombienne, qui ont étudié à l'United States Marine Corps Command and Staff College de la Marine Corps University, ont rapidement reconnu les avantages de l'approche américaine. Selon un article universitaire de 2008 rédigé par un major colombien :

    La capacité de l'ennemi à se disperser en petites unités en employant des tactiques de guérilla contre des forces conventionnelles oblige les armées régulières à rechercher des changements de doctrine. L'une des alternatives pour contrer l'avantage de cet adversaire est d'incorporer l'utilisation d'opérations distribuées.

    Les opérations distribuées décrivent une approche opérationnelle qui créera un avantage sur un adversaire par l'utilisation délibérée de la séparation et d'actions tactiques coordonnées et interdépendantes, rendues possibles par un accès accru au soutien fonctionnel, ainsi que par des capacités de combat améliorées au niveau des petites unités.

    [...]

    Les forces d'opérations spéciales sont de petites unités qui travaillent seules ou en combinaison les unes avec les autres dans des opérations militaires directes et indirectes, en utilisant souvent des tactiques de guerre non conventionnelle. L'utilisation de tactiques non conventionnelles est essentielle dans la guerre moderne. L'ennemi emploie différents types de tactiques non conventionnelles et la seule façon de prendre l'avantage sur lui est de faire de même.

Dans un autre document universitaire de l'United States Marine Corps Command and Staff College de mars 2010, un officier de l'USMC développe sa thèse comme suit :

    Le meilleur soutien que le département de la défense (DoD) puisse apporter pour aider le gouvernement mexicain à renforcer ses institutions de sécurité, ce sont les compétences des forces d'opérations spéciales américaines.

    [...]

    L'expérience militaire américaine au Salvador, en Colombie, aux Philippines, en Irak et en Afghanistan serait d'une grande valeur pour les militaires mexicains. Le "plan Colombie" [...] a été exécuté par l'US Southern Command et constitue un excellent modèle pour la lutte contre la drogue et la sécurité au Mexique. En Colombie, le personnel des FOS a été utilisé pour "enseigner la collecte de renseignements, le repérage, les patrouilles, les tactiques d'infanterie et le contre-terrorisme." Le rôle des FOS en Colombie était celui de conseillers et il était "interdit aux unités américaines de participer à des opérations de contre-insurrection." La même restriction s'appliquerait probablement à l'utilisation des unités de forces d'opérations spéciales au Mexique. Un autre exemple remarquable de l'utilisation des forces d'opérations spéciales dans un rôle consultatif a eu lieu au Salvador en 1981. Le Congrès américain a approuvé l'utilisation de 55 soldats pour former et conseiller l'armée salvadorienne. En cinq ans, cette armée est passée de 20.000 à 56.000 hommes. Un centre de formation créé au Salvador a permis à la police de devenir une meilleure force et de réduire les violations des droits de l'homme.

Selon un courriel de la société de renseignement privée Stratfor publié par WikiLeaks, un détachement opérationnel du 7e GFS a commencé à former les Kaibiles et d'autres unités de forces spéciales de la police et de l'armée guatémaltèques le 20 mars 2009, à Petén.

Le courriel de Stratfor indique : "Il a également été rapporté que les bérets verts [7e GFS] ont également pris part à des opérations réelles, probablement de manière illégale car cela ne fait pas partie de leurs règles d'engagement officielles."

La mission consultative du 7e groupe au Guatemala a également été reconnue dans une publication du Commandement des opérations spéciales des États-Unis (SOCOM), qui a noté que les unités de forces spéciales guatémaltèques étaient opérationnelles à l'époque, ce qui a entraîné des interruptions occasionnelles de la formation par rapport aux déploiements sur des missions réelles.

Le 27 mars 2009, les forces de sécurité guatémaltèques ont affirmé avoir découvert un camp d'entraînement des Zetas dans un ranch de Quiché, mais tout le monde a fui à l'arrivée des forces de sécurité.

Un mois plus tard, après une fusillade meurtrière dans la ville de Guatemala, les forces de sécurité ont saisi des milliers d'armes légères, des grenades et des munitions provenant prétendument des Zetas. Les armes et les munitions sont finalement remontées jusqu'à l'armée guatémaltèque.

Trois mois après le déploiement du 7e groupe au Guatemala, les "Matazetas" (les "tueurs de Zetas") ont fait leurs débuts le 19 juin 2009, dans la ville voisine de Cancún, à Quintana Roo, en exposant de manière macabre cinq corps exécutés et enveloppés dans du ruban adhésif, accompagnés d'une note indiquant : "Nous sommes le nouveau groupe des "Matazetas" et nous sommes contre les enlèvements et les extorsions, et nous allons les combattre dans tous les États pour un Mexique plus propre."

Fidèles à leur parole, les "Matazetas" ont commencé à faire des apparitions dans tout le Mexique entre 2009 et 2011, notamment à Guanajuato, Veracruz, Michoacán et Guerrero.

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"Los Matazetas" dans une vidéo en 2011

Dans un autre courriel interne de Stratfor sur l'implication possible de la force de reconnaissance des Marines américains (MFR) au Mexique, une source humaine confidentielle désignée uniquement par le nom de MX1 dans le courriel a déclaré que les Marines américains étaient secrètement opérationnels au Mexique.

Selon le rapport de Bill Conroy, MX1 était probablement Fernando de la Mora Salcedo, un diplomate qui a travaillé dans les consulats mexicains à El Paso et plus tard à Phoenix. La date exacte de l'e-mail n'est pas connue mais se situerait entre 2008 et 2011 selon le même rapport.

Dans l'e-mail de Stratfor, MX1 déclare :

    Les informations sur l'engagement militaire américain au Mexique ne sont fournies que sur la base du besoin de savoir. Les Américains ont été catégoriques à ce sujet, et nous sommes encore plus d'accord. Par conséquent, je peux confirmer qu'il y a une présence de Marines, mais je ne sais pas s'il s'agit de MFR.

En juin 2010, des Marines et des membres de la Marine américaine se sont rendus à Manzanillo, Colima, dans le cadre du programme Partnership of the Americas and Southern Exchange, pour s'entraîner avec la Marine mexicaine à la mise au pas et au combat au corps à corps. Les Marines étaient de la compagnie Charlie, du 3e bataillon d'assaut amphibie, de la 1re division des Marines. Les forces de la Marine n'ont pas été précisées.

En juillet 2010, un mois après l'entraînement du Partenariat des Amériques et de Southern Exchange à Manzanillo, la marine mexicaine a tué le chef du cartel de Sinaloa, Ignacio "Nacho" Coronel, le "roi du cristal", lors d'un raid à Zapopan, Jalisco. Nacho Coronel était un trafiquant de cocaïne de plusieurs tonnes qui expédiait des cargaisons depuis la Colombie via le Pacifique.

Sa nièce, Emma Coronel, était mariée à Joaquín "El Chapo" Guzmán. La mort de Coronel aurait provoqué la scission du cartel Milenio, basé à Guadalajara, en deux factions, dont l'une, "Los Torcidos" (les tordus), aurait été dirigée par Nemesio Oceguera Cervantes, plus connu sous le nom de "El Mencho".

En septembre 2010, 40 Marines américains de la compagnie Alpha du 2e bataillon d'amphibiens d'assaut de Camp Lejeune (Caroline du Nord) se sont rendus à Poptun, au Guatemala, pour s'entraîner avec les Kaibiles dans le cadre du programme SMEE (Subject Matter Expert Exchange).

Une suite inhabituelle d'événements a suivi un incident au cours duquel 49 corps ont été abandonnés dans les rues de Boca del Rio, Veracruz, le 23 septembre 2011. Un groupe de cinq hommes masqués se présentant comme les "Matazetas" est apparu dans une vidéo le lendemain, a revendiqué la responsabilité des meurtres et s'est excusé auprès du public.

Trois jours plus tard, les véritables "Matazetas" sont apparus dans une vidéo, cette fois lourdement armés, à la manière de la propagande du "CJNG".

Selon un reportage de l'Animal Político de Mexico :

    Dans cette déclaration, les tueurs à gages du cartel Jalisco Nueva Generación assurent que "depuis 2006, nous luttons pour la tranquillité et la sécurité de chacun de nos compatriotes de Veracruz", à qui ils demandent de signaler tout Zeta dont ils ont connaissance, mais pas à la police, uniquement à l'armée et à la marine, les seules corporations qui "à ce jour, n'ont pas été corrompues par leurs offres d'argent dans cet État", tandis que, précisent-ils, "pour ce qui nous correspond, nous le ferons à notre manière : nous avons donné un avant-goût en tuant chacun des Zetas dont nous nous emparons. "

L'incident a donné lieu à de nombreuses spéculations dans les médias selon lesquelles le Mexique pourrait connaître un phénomène de paramilitarisme similaire à celui de la Colombie et du Guatemala.

Le 16 octobre 2011, des sources militaires anonymes en Colombie auraient confié à El Tiempo (synopsis anglais de Insight Crime) que quatre anciens soldats des forces spéciales colombiennes entraînaient, conseillaient et aidaient les Zetas.

L'article mentionnait également que les services des anciens militaires colombiens étaient recherchés comme soldats de fortune dans le monde entier, comme le confirmait un article paru en 2011 dans le New York Times qui décrivait une "armée secrète" de mercenaires colombiens créée aux Émirats arabes unis par Erik Prince, l'ancien Navy SEAL et fondateur de la société privée de contrats militaires Blackwater.

Au fil du temps, "Los Torcidos", à Jalisco, Colima et Michoacán, et "Los Matazetas", à Veracruz et Quintana Roo, ont été reconnus comme une seule entité : le Cártel Jalisco Nueva Generación.

Formation américaine, contre-insurrection colombienne et cartels mexicains

En août 2012, Wired a rapporté que 200 Marines américains ont été envoyés au Guatemala pour patrouiller le long de la côte Pacifique dans le cadre de l'opération Martillo en cours, qui a débuté le 15 janvier 2012, en plus d'une mission de combat pour éliminer les Zetas.

L'opération dirigée par les États-Unis comprenait du personnel militaire et des agents chargés de l'application de la loi du Belize, du Canada, de la Colombie, du Costa Rica, du Salvador, de la France, du Guatemala, du Honduras, des Pays-Bas, du Nicaragua, du Panama, de l'Espagne et du Royaume-Uni.

Wired a écrit :

    La guerre contre la drogue vient de devenir beaucoup plus guerrière. Deux cents Marines américains sont entrés au Guatemala, avec pour mission de pourchasser les agents locaux du meurtrier cartel de la drogue Zeta.

    Les Marines, qui ont été déployés au Guatemala au début du mois, sont maintenant installés dans leur camp et viennent de donner le coup d'envoi de leur part de l'opération Martillo, ou Hammer. Cette opération, qui a débuté au début du mois de janvier, est beaucoup plus vaste que le seul contingent des Marines et implique la Marine, les garde-côtes et les agents fédéraux qui travaillent avec les Guatémaltèques pour bloquer les itinéraires d'expédition de la drogue.

    C'est un grand changement pour les forces américaines dans la région. Pendant des années, le Pentagone a envoyé des troupes au Guatemala, mais ces missions se sont limitées à l'exercice d'un "soft power" - formation de soldats locaux, construction de routes et d'écoles. L'opération Martillo est quelque chose de tout à fait différent.

Selon un article du Marine Times publié pour la première fois le 7 juillet 2014 :

    Les Marines américains travaillent en étroite collaboration avec leurs homologues colombiens depuis des générations - en particulier au cours de la dernière décennie - et les Colombiens partagent maintenant cette expertise avec des nations amies à travers les Amériques.

    "En ce moment, nous développons déjà des activités de formation avec des alliés comme le Panama, le Costa Rica, le Guatemala, le Honduras et la République dominicaine", a déclaré au Marine Corps Times le général de division Hector Pachon Cañon, commandant des marines colombiens. "Dans ces pays se trouvent actuellement des marines colombiens, qui diffusent une formation que nous avons reçue des marines américains."

    L'influence des Marines américains est apparente dans tout ce que font les Colombiens, depuis leur camp d'entraînement et leurs uniformes jusqu'à l'importance qu'ils accordent à l'éthos et aux traits de leadership des sous-officiers.

    [...]

    "Les hauts responsables américains de l'État et de la Défense vous diront que la relation de militaires à militaires entre les États-Unis et la Colombie est la meilleure qu'ils aient jamais vue dans le monde."

Le général John F. Kelly, USMC, commandant de l'U.S. SOUTHCOM de 2012 à 2016, partageait apparemment ce sentiment. Lors d'une audition au Congrès le 29 avril 2014, le général Kelly a fait part de sa gratitude envers la Colombie pour avoir servi de mandataire à l'entraînement du personnel avec lequel il est interdit aux États-Unis de travailler en raison de violations des droits de l'homme.

Selon le général Kelly :

    Nous ne nous concentrons pas de la même manière sur les pays qui sont, aujourd'hui, très proches de passer le cap, là où était la Colombie dans les années 90. Ils ne sont qu'à quelques centimètres de tomber de la falaise. Pourtant, on nous empêche de travailler avec eux, pour des "péchés" passés, dans les années 80.

    La beauté d'avoir une Colombie - ils sont de si bons partenaires, en particulier dans le domaine militaire, ils sont de si bons partenaires avec nous. Lorsque nous leur demandons d'aller ailleurs et de former les Mexicains, les Honduriens, les Guatémaltèques, les Panaméens, ils le font presque sans demander. Et ils le font de leur propre chef. Ils sont tellement reconnaissants de ce que nous avons fait pour eux. Et ce que nous avons fait pour eux était, vraiment, de les encourager pendant 20 ans et ils ont fait un travail magnifique.

    Mais c'est pourquoi il est important qu'ils partent, parce que je suis - du moins du côté militaire - empêché de travailler avec certains de ces pays en raison de limitations qui sont, qui sont vraiment basées sur des péchés passés. Et je vais m'arrêter là.

En mai 2015, une opération censée capturer "El Mencho" a échoué de manière catastrophique, lorsqu'un hélicoptère a été abattu prétendument par la "garde prétorienne" d'élite protégeant le chef du cartel, près de Villa Purificación, à Jalisco.

En prélude au spectacle de Culiacán quatre ans plus tard, des forces supposées loyales à "El Mencho" se sont mobilisées simultanément dans quatre États, brûlant des véhicules et érigeant des barrages de pneus brûlés.

Selon une chronique consacrée à l'incident sur le site Web mexicain consacré à la sécurité nationale, Estado Mayor :

    Le groupe criminel chargé de la sécurité de Nemesio Oceguera Cervantes, chef du cartel de la Nueva Generación de Jalisco, est un mélange de mercenaires de différentes origines. Ils sont "apatrides", comme les a qualifiés le général Salvador Cienfuegos Zepeda, secrétaire à la Défense nationale. Ils sont responsables de la mort de huit soldats d'élite et d'un agent de la police fédérale, décédés après avoir abattu avec un lance-grenades RPG-7 un hélicoptère de transport de troupes. Ce groupe a fait preuve d'un niveau d'entraînement rarement vu dans le pays, sans précédent à une échelle géographique qui couvrait quatre États. Comment a-t-il été possible que plus d'une centaine d'actions offensives simultanées n'aient pas été planifiées à l'avance ? Pourquoi les services de renseignements militaires ont-ils échoué et les narcos ont-ils monté une embuscade mortelle qui n'était possible que grâce à des informations privilégiées ?

    Aux premières heures du vendredi 1er mai, le général de division Miguel Gustavo González Cruz ne pouvait pas croire les rapports qu'il recevait en temps réel. Le commandant de la cinquième région militaire, qui englobe les zones militaires de cinq États de l'ouest du pays, était en communication constante avec son collègue, le divisionnaire Roble Arturo Granados Gallardo, chef d'état-major de la défense nationale. Le commandement qui faisait office de premier "anneau" de protection de Nemesio Oceguera Cervantes, chef de l'organisation criminelle se faisant appeler le Cartel de Jalisco Nueva Generación (CJNG), avait pris contact avec l'avion qui était à la tête de l'opération lancée le matin même pour le capturer.

    L'unité chargée de capturer "El Mencho" n'était pas n'importe quelle unité de l'armée. Il s'agissait d'une section, d'environ 40 hommes, de membres du GAFE (Groupe d'aviation des forces spéciales) du Haut Commandement, appartenant au Corps des forces spéciales de l'armée et de l'armée de l'air mexicaines, une unité commandée par le général de brigade Miguel Ángel Aguirre Lara.

    Les soldats d'élite avaient été attaqués depuis le sol par des lance-roquettes RPG-7 et avaient été visés par des fusils d'assaut depuis différents points. Les avions d'appui ont réussi à cibler plusieurs des assaillants, mais au fil des minutes, le "cercle" de protection du chef criminel a réussi à couvrir sa fuite après avoir abattu l'hélicoptère qui se trouvait à l'avant-garde et qui transportait les troupes qui devaient préciser la détention. Ce coup dur allait ruiner l'opération.

    C'était l'une des raisons qui rendaient les généraux González Cruz, Granados Gallardo et le brigadier Aguirre Lara extrêmement préoccupés. Les troupes avaient pris contact avec un corps spécial qui gardait Oceguera Cervantes, le groupe avait été identifié depuis un certain temps, on savait qu'il était composé de déserteurs de l'armée mexicaine, qui agissaient avec le soutien d'anciens soldats guatémaltèques et de quelques anciens Marines américains qui offraient leurs services aux cartels de la drogue via leurs contacts en Amérique centrale.

    Les membres de ce groupe sont ceux qui auraient formé les "matazetas", le corps paramilitaire apparu à Veracruz il y a trois ans et connu pour opérer dans les régions du Golfe, de l'État de Mexico et du Michoacán où sont présents leurs ennemis.

    Les sources militaires consultées à Jalisco et à Mexico s'accordent à dire que l'idée de manœuvre, de capacité de réaction, de techniques de planification et d'utilisation d'armes plus sophistiquées est une chose à laquelle sont préparés certains des membres du groupe qui gardent "Mencho".

    Ceux qui le protègent seraient des mercenaires de "dernière génération", des "soldats de fortune", certains ayant une expérience en Afghanistan et en Irak, retraités et d'autres réformés, qui offrent leurs services en tant que garde prétorienne du chef du CJNG, a déclaré une source militaire dans la capitale du pays.

    Ce groupe a été identifié ces derniers jours par les journalistes Raymundo Riva Palacio et Salvador García Soto, qui ont séparément consigné dans leurs colonnes la possible participation d'anciens Marines américains à l'opération de réaction qui a abattu l'hélicoptère et coûté la vie à huit membres des GAFE du Haut Commandement ainsi qu'à un policier fédéral.

    Ce que les forces fédérales n'ont pas dit, c'est que le groupe qui gardait "El Mencho" recevait également des informations en temps réel, ce qui lui a permis d'agir à l'avance, de préparer la contre-attaque et de protéger la fuite de la zone de Villa Purificación, la municipalité de Jalisco où l'hélicoptère a été abattu, faisant sept morts sur place et plusieurs blessés, dont un est décédé plus tard à Mexico.

Beaucoup ont immédiatement soupçonné que l'opération avait échoué en raison de fuites de la police fédérale, longtemps soupçonnée de liens avec le trafic de drogue, qui avait été invitée à participer à l'opération malgré des doutes sur son intégrité.

Cependant, selon la chronique Estado Mayor, un responsable militaire anonyme a accusé le gouverneur de Jalisco, Aristóteles Sandoval, et le procureur général, Luis Carlos Nájera, d'avoir divulgué des informations au "CJNG."

Du 3 au 5 avril 2018, le vice-président colombien Óscar Naranjo a effectué un voyage au Mexique sans grande fanfare. La visite aurait eu pour but de discuter des opérations des cartels Sinaloa et Jalisco Nueva Generación en territoire colombien avec le bureau du procureur général du Mexique.

Le 22 mai 2018, le secrétaire au travail de Jalisco, Luis Carlos Nájera, ancien procureur général sous l'administration du gouverneur Aristóteles Sandoval, rendu responsable de l'opération ratée de capture d'El Mencho, a été attaqué par des hommes armés et blessé lors d'un attentat manqué. Un enfant a été tué et 16 personnes ont été blessées.

L'attentat présente de nombreuses similitudes avec l'attentat manqué contre Omar García Harfuch le 26 juin 2020, et le "CJNG" serait responsable des deux incidents.

L'attentat contre Luis Carlos Nájera est la première action attribuée au "Grupo Élite", une mystérieuse unité des forces spéciales du CJNG composée du même cercle restreint qui protège "El Mencho".

Lors d'une conférence de presse tenue après l'attaque contre Nájera, Aristóteles Sandoval a révélé que le "CJNG" recrutait des Colombiens ayant une formation et une expérience militaires et de guérilla. Sandoval a décrit comment les autorités de l'État étaient au courant de la présence de mercenaires ou de soldats colombiens à Jalisco depuis 2013 environ, et que ces informations avaient été transmises au bureau du procureur général fédéral (PGR).

Selon le gouverneur Sandoval :

    Nous en avons parlé au PGR il y a quatre ans [approximativement en 2014], nous savons à quoi ressemble l'entraînement, à quoi ressemble l'opération, et c'est pourquoi il est important de trouver ces camps qui sont généralement installés dans des endroits éloignés comme les montagnes.

    [...]

    Nous avons des rapports depuis cinq ans, nous avons indiqué la propagation de ce cartel avec une stratégie et surtout avec l'inclusion d'experts, non seulement de Colombie, mais d'autres parties du monde.

Les 1er et 2 juin 2020, l'Unité de renseignement financier (UIF) du Mexique, en coordination avec le département du Trésor des États-Unis, a gelé plus d'un milliard de dollars américains d'actifs du "CJNG" dans le cadre de l'opération "Blue Agave".

Deux jours plus tard, une photo est apparue sur les médias sociaux montrant un logo du Grupo Élite CJNG avec le célèbre slogan des Kaibiles guatémaltèques : Si avanzo, sígueme. Si me detengo, aprémiame. Si retrocedo, mátame !

Le 17 juillet 2020, le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a annoncé que le contrôle du port de Manzanillo serait remis aux militaires mexicains.

Plus tard dans la soirée, "CJNG Grupo Élite" a diffusé l'une des vidéos de propagande les plus spectaculaires jamais produites par un groupe paramilitaire au Mexique. La vidéo montrait un convoi intimidant de 22 véhicules blindés et peints, et 74 hommes vêtus impeccablement d'uniformes assortis.

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Une image de la vidéo du Cartel mexicain Jalisco Nueva Generación (CJNG)

La vidéo a peut-être été filmée près de Tomatlán, Jalisco. Selon la rumeur, une vague de meurtres à Tomatlán au début de 2020 serait liée à un différend à Puerto Vallarta impliquant plusieurs associés colombiens du "CJNG".

Le 18 juillet 2020, 20 étudiants de l'État voisin de Guanajuato ont été enlevés à Puerto Vallarta, une ville jumelle de Tomatlán. L'affaire présente des similitudes étranges avec la disparition des 43 étudiants d'Ayotzinapa à Iguala, Guerrero, en 2013.

Le 18 décembre 2020, Aristóteles Sandoval, l'ancien gouverneur de Jalisco, a été assassiné par une femme armée lors d'un coup professionnel à Puerto Vallarta, Jalisco.

Selon l'actuel procureur général de Jalisco, le personnel du restaurant aurait nettoyé toute trace de preuve physique sur la scène du crime, et effacé les images de sécurité de l'attaque. Le meurtre a été attribué à "CJNG".

 

Zach El Parece

El Parece est un chercheur spécialisé dans la guerre de la drogue et la justice au Mexique. Il écrit pour Narco News, et tweete à @ElParece.

 

Source : Thegrayzone.com

Informations complémentaires :

Crashdebug.fr : Le dossier « Pegasus »

 

 

 

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