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Eleanor Goldfield, de Stockholm, explique comment la COVID-19 a mis à nu la réalité capitaliste à l'américaine qui s'insinue dans les programmes socialisés de la Suède, déjà en difficulté.

Bon Sens

par Eleanor Goldfield

De Djurgården, je marche le long de l'eau sur Strandvägen - un automne qui monte fouette l'eau dans un vent déterminé, découpant des vestiges de l'été et taillant des chemins autour de bâtiments séculaires. Des couleurs comme les catalogues de décoration nordique ont l'air d'avoir été brassées par les nuages - une vibrance sourde qui évoque une résolution calme et stoïque.

Bien que plus calme qu'un jour typique de début d'automne, il y a de l'agitation. Les gens sont dehors et leurs visages sont dénudés. Les bus et les chariots passent et on ne voit pas un masque à l'intérieur. Des autocollants éraflés et décolorés dans la rue rappellent aux gens de garder leurs distances, mais ils semblent être des reliques d'une époque révolue où une pandémie mondiale était un sujet de préoccupation pour les gens. La seule fois où j'ai pu sentir la presse fantôme de la pandémie, c'était dans la vieille ville. Habituellement entourée de touristes, elle était étonnamment vide. Quelques panneaux froissés et griffonnés à la main dans les vitrines annonçaient des heures limitées ou des fermetures - pas de date d'ouverture, juste la fermeture.

Mais comme un sinistre patch fugace dans un rêve lucide, dès que j'ai traversé le pont pour aller à Söder, l'île méridionale de Stockholm, l'agitation était de retour - et plus forte encore. Sur Götgatan, l'artère principale qui fait toute la longueur de l'île, les rues et les trottoirs étaient pleins de piétons. Les vélos font des allers-retours, les gens se promènent, se précipitent et s'arrêtent pour discuter. Absolument rien ne sortait de l'ordinaire. Les restaurants étaient ouverts, les salons de coiffure, les magasins de vêtements et même les pharmacies accueillaient des clients démasqués. En entrant timidement dans un magasin que j'avais fréquenté de nombreuses fois - à la recherche d'un savon suédois spécial - mon masque fleuri a été accueilli comme si j'avais attaché un gode géant sur mon front. Près de la caisse, un bouclier en plexiglas était inutile alors que la femme qui m'appelait y mettait sa tête pour me parler. Je n'ai pas pu m'empêcher de rire. Dans mon masque.

Avant le début de cette pandémie, j'avais commencé à écrire un article sur la Suède - sur la façade brillante du socialisme démocratique qui cache une réalité résolument capitaliste se rapprochant de plus en plus du modèle américain sur la façon de baiser les gens plus efficacement et pour plus de profit. Pourtant, lorsque la pandémie a frappé, j'étais sûr que la Suède réagirait comme nos voisins l'ont fait au Danemark et en Norvège. Après tout, malgré tous leurs défauts, la Suède croit en des choses comme le changement climatique. La Suède encourage la recherche scientifique et elle ne tournerait certainement pas le dos aux preuves épidémiologiques évidentes. N'est-ce pas ?

De la glace dans le ventre

Voici Anders Tegnell, l'épidémiologiste d'État controversé qui a dirigé la réponse de la Suède au COVID - ou à son absence. Alors que les nations du monde entier se verrouillaient, imposaient des masques faciaux et se lançaient dans la recherche des contacts et les tests de masse, la Suède a mis en œuvre des mesures telles que l'interdiction des rassemblements de plus de 50 personnes, la fermeture des lycées et des universités tout en maintenant les jeunes enfants à l'école (l'enseignement à domicile n'est pas autorisé, sauf dans des "circonstances extraordinaires"). Les magasins sont restés ouverts, comme la plupart des autres entreprises, à l'exception des grands parcs d'attractions, des salles de concert, etc. Lorsque je suis rentré aux États-Unis au début du mois de septembre, les lycéens d'un voisin étaient en rotation sur trois jours : deux jours d'école pour une demi-journée au maximum, puis un jour d'enseignement à distance.

Aucun de ces mouvements n'était spontané ou sans considération mesurée. Demandez à n'importe quel Scandinave - les Suédois ne sont pas connus pour leur spontanéité insouciante. Non, au début de la pandémie, le plan était clair. Tegnell et ses amis ont dit qu'ils s'appuieraient fortement sur le "folkvett", qui se traduit essentiellement par le bon sens. Bien sûr, le problème du bon sens pendant une pandémie est double. D'une part, tout le monde ne l'a pas. Deuxièmement, le bon sens n'aide pas à remédier aux échecs ou aux lacunes d'un gouvernement qui s'abaisse sur la courbe de la décence humaine sur un glissement néolibéral. Pourtant, comme toute initiative néolibérale, celle-ci est accompagnée de toutes sortes d'excuses et d'explications astucieuses.

Dans un récent entretien avec le Financial Times, Tegnell note que l'objectif était dès le départ "la durabilité... de résister aux solutions rapides, de réaliser que cela ne sera pas facile... que cela ne sera pas réglé par un seul type de mesure". L'erreur ici est bien sûr de confondre des mesures plus strictes avec une solution rapide et d'ignorer le fait que des mesures plus strictes au départ sauvent des vies et permettent un assouplissement des restrictions par la suite (il suffit de regarder la Nouvelle-Zélande et la Corée du Sud). Mais ignorez cela, il le fait ! Tegnell tape sur un vieux dicton suédois "is i magen" qui se traduit littéralement par "glace dans le ventre" - l'idée que vous devez rester calme et ne pas paniquer dans les situations de stress. Là encore, Tegnell tombe dans une fausse équivalence. La panique n'est pas la même chose qu'une réponse calme mais rapide et logique. Un ambulancier, par exemple, doit agir rapidement, mais il ne doit évidemment pas paniquer au beau milieu de la stabilisation d'un patient en vue de son transport depuis le lieu sanglant d'un accident.


Financial Times

Tegnell, le gourou suédois du COVID-19, fait le point sur la situation des coronavirus à Stockholm, le 3 juin
2020. Anders Wiklund | TT via AP

Tegnell, en revanche, est l'ambulancier qui fume une cigarette sur le siège passager. Il espère que les choses vont bien se passer et, dans le cas de Tegnell, il pense que c'est largement le cas. En juin dernier, il a concédé lors d'une interview que "si nous devions rencontrer la même maladie, avec exactement ce que nous savons aujourd'hui, je pense que nous nous retrouverions à mi-chemin entre ce que la Suède a fait et ce que le reste du monde a fait". Pourtant, en septembre dernier, il a déclaré au Financial Times qu'il n'était pas sûr que la réponse aurait beaucoup changé. Cela fait suite à un incident survenu à la mi-août où il a de nouveau attiré la colère internationale en déclarant que le port de masques pouvait en fait être "dangereux" car il donne au porteur un faux sentiment de sécurité. Je n'ai pas pu m'empêcher de me rappeler la boutade de Biden lorsqu'on lui a demandé s'il se sentait mal par rapport à l'un de ses choix politiques : "Je ne regrette rien."

Malheureusement, la pensée de Tegnell est une chose dont on peut entendre l'écho dans tout l'éventail politique en Suède. De mes amis les plus conservateurs aux anarchistes, les gens disent que le port de masques ne fait qu'encourager l'insouciance au lieu de la sécurité. Il y a une surprenante uniformité de soutien pour la réponse du gouvernement au COVID. Les près de 6 000 décès de personnes âgées sont étonnamment ignorés par le centre et la droite, tandis que ceux de gauche pointent un doigt accusateur sur la privatisation et la diminution de la qualité des soins aux personnes âgées dans le pays.

Un rêve néolibéral humide

Un article paru en avril dans le média de gauche The Proletarian note qu'environ 21% des soins aux personnes âgées en Suède sont privatisés, contre 10% en Norvège. En termes de qualité des soins, cela signifie que les entreprises privées exigent des niveaux de scolarité moins élevés, moins d'employés dans l'ensemble et une rotation plus rapide des employés à temps partiel et des intérimaires grâce aux tentatives des entreprises de contourner les avantages garantis aux travailleurs à temps plein et non intérimaires. Cela signifie également que les travailleurs ont moins de pouvoir sur le lieu de travail, et il y a eu plus de quelques cas de travailleurs se présentant discrètement au travail avec des symptômes simplement parce qu'ils veulent garder leur emploi et ne pas donner au patron l'occasion de les licencier. Cela vous dit quelque chose ?

En effet, les soins aux personnes âgées en Suède sont un rêve néolibéral humide à bien des égards et ont fourni une boîte de pétri prête pour le COVID. Cela étant dit, des soins aux personnes âgées merdiques et une stratégie COVID merdique ne sont pas des questions qui s'excluent mutuellement. Par exemple, en avril dernier, le Guardian a rapporté que les travailleurs des établissements suédois de soins aux personnes âgées ne portaient ni masque ni gants. Interrogés, les travailleurs ont déclaré qu'ils ne faisaient que suivre des directives.

Au 14 septembre, selon l'Autorité de santé publique, 41% de tous les décès par COVID concernaient des personnes âgées de 80 à 89 ans, et un pourcentage étonnant de 88% de tous les décès concernaient des personnes âgées de 70 ans et plus. C'est à la fois un échec de la politique COVID et un échec de la politique de soins aux personnes âgées. Cela rappelle la légende de l'ättestup qui raconte qu'à l'époque des Vikings, les personnes âgées étaient supposées être jetées des falaises ou sauter de leur propre chef afin de ne pas être un fardeau pour leurs communautés. Si les historiens ont démystifié cette légende, il semblerait, au vu des événements récents, que la Suède tente une reconstitution moderne et morbide de cette vieille légende.

Pour replacer ces chiffres dans leur contexte, avec une population qui correspond à peu près à celle de la Caroline du Nord, la Suède a le cinquième taux de mortalité par habitant le plus élevé d'Europe - cinq fois plus élevé que le Danemark et dix fois plus élevé que la Norvège et la Finlande.

Personnes Agees
Des aides soignantes licenciés apprennent les compétences de base pour travailler dans des maisons de
retraite en raison de l'épidémie de coronavirus, à Stockholm. David Keyton | AP

Pourtant, Tegnell ne semble pas découragé. Dans une interview accordée en septembre à France24, il note que "Bien sûr, quelque chose a mal tourné quand 5800 personnes sont mortes. Ce n'est certainement pas quelque chose à quoi nous nous attendions. Rien de ce que nous avions prévu, rien de ce que nous espérions. Donc, ça a vraiment mal tourné. Mais cela ne veut pas dire que la stratégie elle-même a mal tourné." On pourrait être tenté de se demander ce qu'il faudrait à Tegnell pour admettre qu'une stratégie est mauvaise.

On pourrait même être enclin à se demander quelle est cette stratégie. Dans cette même interview, Tegnell a nié avoir jamais suggéré que l'immunité des troupeaux était l'objectif de la stratégie suédoise, malgré le fait que des fuites de courriels datant de mars de cette année prouvent le contraire.

Dans la même fuite de courriels, Tegnell répond à son homologue finlandais, Mika Salminen, qui s'inquiète du souhait de Tegnell de maintenir les écoles ouvertes, soulignant que la fermeture des écoles pourrait arrêter la propagation de la COVID aux groupes d'âge vulnérables de 10%. Réponse de M. Tegnell : "10% pourraient en valoir la peine ?" En quoi cela vaut-il la peine exactement ? Pour pouvoir manger au restaurant ? Pour que les étudiants de troisième année puissent fêter leurs examens finaux, comme cela a été suggéré dans un autre courriel à Tegnell ? Nous ne connaîtrons peut-être jamais la réponse à cette question - ou à d'autres - compte tenu du fait que Tegnell a supprimé de nombreux e-mails qui avaient été demandés par des journalistes en Suède. Peut-être devrait-il obtenir quelques conseils d'Hillary Clinton sur les serveurs privés.

Larguez la falaise du capitalisme

En fin de compte, peu importe laquelle des nombreuses raisons possibles que Tegnell a choisies pour éviter les mesures scientifiquement prouvées pendant une pandémie. Ce qui importe, c'est que près de 6000 personnes ont été inutilement rejetées de la falaise du capitalisme. En effet, si l'espoir était de protéger la capitale suédoise, cela n'a pas fonctionné non plus. Selon une analyse des données du Financial Times, l'économie suédoise se porte moins bien que celles de la Finlande et de la Norvège, tout en étant de nouveau en tête des décès dus au COVID 19 pour la Scandinavie - et de loin. Malheureusement, le marché capitaliste mondial ne se soucie pas vraiment de savoir si la Suède est restée ouverte aux affaires ou non.

Au milieu de tous ces décès et de cette récession économique, les politiciens suédois ont contourné la vérité sur la pointe des pieds et se sont contentés du double langage néolibéral classique. Ils ont fait appel au bon sens, mais n'ont pas utilisé les leurs. Ils osent faire des boutades sur la durabilité au moment où la Suède cherche à développer ses raffineries de pétrole. Ils s'attribuent le mérite d'avoir évité la flambée actuelle des cas européens alors que le fait est que leur politique a coûté des vies, et non les a sauvées.

Si quelqu'un peut être remercié d'avoir évité tous les désastres, c'est bien le peuple suédois lui-même (ou une partie de celui-ci). Une analyse récente de chercheurs de l'université d'Uppsala en Suède et de l'école de médecine de l'université de Virginie montre que près d'un tiers des résidents suédois se sont volontairement auto-isolés. De nombreuses personnes, en particulier celles appartenant à des groupes à haut risque, ont ignoré Tegnell et ont revêtu des masques et des écrans faciaux pour faire leurs courses, en utilisant des signaux manuels créatifs pour rappeler aux gens de respecter la tradition suédoise de longue date de distanciation sociale. Certaines familles, y compris les ménages à haut risque, ont même essayé de garder leurs enfants à la maison lorsque les écoles ont rouvert cet automne, ce qui a entraîné des amendes ou un harcèlement de la part des services sociaux. Des experts et des universitaires ont signé une lettre demandant une "politique plus responsable" au début de l'année scolaire, en citant les recherches en cours qui montrent que les enfants propagent le virus, même s'ils sont eux-mêmes asymptomatiques.

Etats Unis

Les gens sont assis dans un restaurant bondé à Stockholm. David Keyton | AP

Et c'est là que se trouve le cœur de tout le processus - un fil d'Ariane et, en fait, un fil d'Argent qui relie nos luttes ici aux États-Unis avec celles en Suède et dans le monde entier : au mieux, le gouvernement ne fait rien, et le plus souvent, il entrave activement la capacité des gens à s'épanouir ou même à survivre. La Suède jouit encore de nombreuses institutions socialisées et est certes loin de cette ville de merde sur une colline - le plus capitaliste de tous les imbéciles capitalistes assassins que sont les États-Unis. Le chant des sirènes du néolibéralisme se fait entendre dans plus d'endroits que les centres de soins pour personnes âgées. La montée du fascisme là-bas apprend et s'adapte à la montée du fascisme ici.

Et nous devons donc nous adapter nous aussi. Nous devons découpler nos esprits des décrets de nos politiciens. Une fois de plus, le soutien frappant dont bénéficient les idiots de Tegnell dans tout l'éventail politique suédois est très inquiétant. Nous devons en effet envisager et nous battre pour quelque chose de durable - mais cela ne devrait pas être (et en réalité ne peut pas être) un capitalisme durable. En effet, quelle meilleure critique actuelle du capitalisme que le fait que les gens doivent tromper la mort pour survivre financièrement ? Ou que nos travailleurs les moins bien payés sont nos plus essentiels ?

Il est plus qu'exaspérant et inacceptable de penser (au moment où j'écris ces lignes) que 5877 personnes sont mortes de la maladie de la COVID 19 en Suède. Mais dans la sombre réalité des échecs du gouvernement, nous pouvons voir la lumière du vrai bon sens, de l'utiliser collectivement. Nous pouvons voir mis à nu les cancers les plus profonds qui rongent notre présent et notre avenir. Le révolutionnaire français Maximillien Robespierre a écrit que "Louis doit mourir pour que la France puisse vivre". Pour adapter cela à notre époque : le capitalisme doit mourir pour que le monde vive.

Photo de fond | Une coiffeuse travaille dans son magasin à Stockholm, en Suède. Andres Kudacki | Dossier AP photo

Eleanor Goldfield est une activiste et une journaliste créative. Son travail a été diffusé sur Free Speech TV où elle a produit et animé pendant cinq ans l'émission hebdomadaire d'information radicale, Act Out ! Son travail de presse écrite a été publié par MintPress News, ROAR, Popular Resistance, RT, et bien d'autres. Elle est l'animatrice du podcast Act Out ! et la co-animatrice du podcast Common Censored avec Lee Camp. Sa première vidéo de longue durée, "Hard Road of Hope", couvre le radicalisme passé et présent dans la colonie de ressources connue sous le nom de Virginie occidentale. Outre ses tournées, ses spectacles et son travail médiatique, elle participe à l'organisation d'actions de première ligne et à la formation d'activistes. Visitez son site web à l'adresse artkillingapathy.com

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Source : Mintpressnews.com

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