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Lokiarchaeota
Ce microbe des profondeurs lève une partie du voile sur notre arrivée sur Terre | Centre for Geobiology
University of Bergen

SCIENCE - Des scientifiques ont annoncé mercredi avoir soulevé une piste sérieuse pour avancer sur "l'un des plus grands mystères de la biologie moderne" : l'origine de la vie sur notre planète sous sa forme complexe, c'est-à-dire telle qu'on la connaît aujourd'hui.

Dans une étude publiée le 6 mai dans la revue Nature, des chercheurs internationaux expliquent en effet avoir découvert un nouveau microbe qui pourrait permettre d'en savoir plus sur la transformation des organismes unicellulaires en organismes pluricellulaires.

C'est cette étape cruciale, mais encore obscure, de l'évolution qui a rendu possible à de simples bactéries de commencer à se changer en champignons, végétaux, puis en animaux, il y a au moins 2,1 milliards d'années.

Un microbe très spécial

Baptisé Lokiarchaeota, ce nouveau microbe récupéré 2,5 kilomètres sous la surface de l'océan Atlantique présente la particularité d'être unicellulaire, mais de se rapprocher comme jamais des organismes pluricellulaires qui peuplent maintenant la Terre.

Cette trouvaille a d'ailleurs tellement surpris les scientifiques que ces derniers ont cru s'être trompés au moment des premières analyses, et ont dû s'y reprendre à plusieurs fois pour s'assurer que le microbe illustrait bien la période de transition charnière, et n'avait pas simplement été contaminé.

Thijs Ettema, chercheur responsable à l'Université d'Uppsala, explique : "Nous avons trouvé des gènes ressemblant aux eukaryotes [organismes multicellulaires, ndlr], et après des études plus poussées, nous nous sommes rendus compte que ce [microbe] étaient très spécial."

Un ancêtre en commun

Lokiarchaeota, Loki pour les intimes, semble en fait avoir hérité de "la boîte à outils" qui aurait permis à certains organismes de se complexifier. Ettema précise qu'"il y a environ deux milliards d'années", nos ancêtres ont utilisé ces gènes pour devenir multicellulaires, et les ancêtres de Loki, non.

"Loki est resté dans les sédiments [de la dorsale médio-atlantique, là où il a été trouvé, ndlr], et n'a jamais évolué en un organisme complexe, et s'est plutôt fait une spécialité de vivre enfoui dans les fonds marins."

Comme le souligne le Washington Post, qui s'est penché sur l'étude, la découverte de Lokiarchaeota ne représente pas pour autant le saint Graal. Il permet aux spécialistes d'y voir plus clai,r mais c'est bien l'ancêtre que nous avons en commun avec ce microbe qui est ardemment recherché.

 

Source : Huffingtonpost.fr

 

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Crashdebug.fr :

 

 

 

 

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