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Siberie 12 08 2019
Vue aérienne d'un incendie de forêt à Boguchar, Russie. Photographie : Donat Sorokin/Tass

Un nuage de fumée et de suie plus grand que l'Union européenne souffle sur la Sibérie alors que les feux de forêt dans le cercle polaire arctique font rage pour un troisième mois sans précédent.

La région normalement gelée, qui est une partie cruciale du système de refroidissement de la planète, rejette du dioxyde de carbone dans l'atmosphère et aggrave les perturbations climatiques causées par l'homme qui ont créé les conditions de la poudrière.

Une série d'énormes incendies dans le nord de la Russie, en Alaska, au Groenland et au Canada a rejeté 50 mégatonnes de CO2 en juin et 79 mégatonnes en juillet, dépassant de loin le record précédent pour l'Arctique.

L'intensité des incendies se poursuit avec 25 mégatonnes au cours des 11 premiers jours d'août, prolongeant la durée au-delà des incendies les plus persistants dans l'ensemble des 17 années de données du système européen de surveillance par satellite.

Mark Parrington, un scientifique du Copernicus Atmosphere Monitoring Service, a dit que le record précédent n'était que de quelques semaines. "Nous n'avons jamais vu ça avant", a-t-il dit. "L'intensité du feu est encore bien au-dessus de la moyenne."

Il a déclaré que les régions touchées avaient auparavant enregistré des températures anormalement élevées et un faible niveau d'humidité du sol, ce qui a créé les conditions idéales pour l'inflammation. À l'échelle mondiale, juin et juillet ont été les mois les plus chauds jamais mesurés.

C'est la Russie qui a le plus souffert. Le mois dernier, le président Vladimir Poutine a mobilisé l'armée pour combattre les incendies et quatre régions sibériennes ont déclaré l'état d'urgence. Mais les incendies continuent de faire rage. Le scientifique Josef Aschbacher, spécialiste de l'observation de la Terre, a déclaré qu'en Sibérie seulement, l'enfer de deux mois avait détruit 4,3 millions d'hectares de forêt de taïga.

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Une image de la NASA montrant les feux de forêt qui brûlent dans 11 régions de la Russie. Photographie :
Observatoire de la Terre de la NASA/EPA

La fumée s'est répandue encore plus loin. Antti Lipponen, de l'Institut météorologique finlandais, estime la zone touchée à 5 millions de km². "A titre de comparaison, la superficie de l'UE est d'environ 4,5 millions de km² et celle des États-Unis contigus d'environ 8,1 millions de km²", a-t-il tweeté.

Les nuages soufflent vers le nord-est et devraient atteindre l'Alaska, où les incendies de cette année ont déjà brûlé une superficie plus grande que tous les feux de forêt qui ont dévasté la Californie l'an dernier.

Carly Phillips, de l'Union of Concerned Scientists, a déclaré que les incendies en Alaska avaient brûlé 18,1 millions d'acres de forêt depuis 2000, soit plus du double de la superficie des 20 années précédentes.

"Les émissions de carbone provenant de ces feux de forêt pourraient exacerber le réchauffement climatique pour les décennies à venir", a-t-elle écrit dans un article de blog. "Les écosystèmes de l'Alaska stockent d'énormes quantités de carbone sous forme de pergélisol et de sol qui se sont accumulés au cours des millénaires. Les feux de forêt déstabilisent ces réserves de carbone en brûlant le sol et en accélérant le dégel du pergélisol, deux phénomènes qui libèrent des gaz emprisonnant la chaleur dans l'atmosphère."

La suie noire se dépose également sur ce qui reste de la glace de l'Arctique, ce qui affaiblit sa capacité de réfléchir la chaleur du soleil.

Au Groenland, les images satellite de ce mois-ci ont révélé des incendies qui s'étendaient sur une zone de 380 km de large, ajoutant aux pressions d'une vague de chaleur arctique qui a provoqué une fonte record de la deuxième plus grande nappe de glace du monde. Cette semaine, un immense incendie de forêt dans la région de Qeqqata a laissé une surface incandescente de 6,9 km².
Les nuages soufflent vers le nord-est et devraient atteindre l'Alaska, où les incendies de cette année ont déjà brûlé une superficie plus grande que tous les feux de forêt qui ont dévasté la Californie l'an dernier.

Carly Phillips, de l'Union of Concerned Scientists, a déclaré que les incendies en Alaska avaient brûlé 18,1 millions d'acres de forêt depuis 2000, soit plus du double de la superficie des 20 années précédentes.

"Les émissions de carbone provenant de ces feux de forêt pourraient exacerber le réchauffement climatique pour les décennies à venir ", a-t-elle écrit dans un article de blog. "Les écosystèmes de l'Alaska stockent d'énormes quantités de carbone sous forme de pergélisol et de sol qui se sont accumulés au cours des millénaires. Les feux de forêt déstabilisent ces réserves de carbone en brûlant le sol et en accélérant le dégel du pergélisol, deux phénomènes qui libèrent des gaz emprisonnant la chaleur dans l'atmosphère."

La suie noire se dépose également sur ce qui reste de la glace de l'Arctique, ce qui affaiblit sa capacité de réfléchir la chaleur du Soleil.

Au Groenland, les images satellite de ce mois-ci ont révélé des incendies qui s'étendaient sur une zone de 380 km de large, ajoutant aux pressions d'une vague de chaleur arctique qui a provoqué une fonte record de la deuxième plus grande nappe de glace du monde. Cette semaine, un immense incendie de forêt dans la région de Qeqqata a laissé une surface incandescente de 6,9 km².

Depuis le début de l'année, plus de 13,1 millions d'hectares ont brûlé, selon Greenpeace, ce qui a libéré autant de dioxyde de carbone que les gaz d'échappement de 36 millions de voitures par an.

L'Arctique n'est pas la seule région touchée. Depuis le début de l'année, l'UE a connu 1600 incendies de plus de 30 hectares, soit quatre fois plus que la moyenne annuelle de la décennie précédente, selon le Copernicus Atmosphere Monitoring Service.

Environ 1000 vacanciers ont dû évacuer des stations touristiques de Grande Canarie cette semaine pour échapper aux incendies de forêt. Le mois dernier, les campeurs ont dû abandonner leurs tentes en raison d'un incendie qui se propageait rapidement dans le sud de la France pendant une vague de chaleur.

Au Royaume-Uni, le syndicat des sapeurs-pompiers affirme qu'il y a eu 10% d'appels supplémentaires cette année, ce qui a mis à rude épreuve les ressources d'urgence. Le nombre de pompiers a chuté d'un cinquième depuis 2010 en raison des compressions gouvernementales, selon le syndicat.

 

Source(s) : Theguardian via Odilon sur SeenThis

 

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