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... a passé ça hier dans le chat, comme cela m'a interpellé je vous l'ai traduit ; )

Moutons

RENO, Nev. - Dans une ferme à environ six milles en dehors de cette ville consacrée au jeu, Jason Chamberlain regarde au-dessus d'un troupeau d'environ 50 moutons puants, bon nombre d'entre eux possédant des foies partiellement humains, des cœurs, des cerveaux et d'autres organes.

Les chercheurs de l'université de Reno - Nevada parlent des détails pratiques au sujet des plans pour euthanasier une des femelles moutons enceintes dans un laboratoire voisin. Il ne peut pas attendre pour examiner les effets des cellules humaines qu'il avait injectées dans le cerveau du fœtus il y a environ deux mois.

« Ce sont des souris à grande échelle », indique Chamberlain avec un haussement d'épaules.

Aussi étrange que son travail puisse sembler, il tombe fermement dans les nouvelles recommandations d'éthique que les Académies nationales influentes ont publiées cette semaine passée pour la recherche sur les cellules souches.

En fait, le rapport des Académies approuve la recherche qui co-mélange les tissus humains et animaux comme étant indispensable pour s'assurer que les médicaments expérimentaux et les nouveaux traitements de remplacements de tissus sont sûrs pour les personnes.

Les médecins ont transplanté des valves de porc dans les cœurs humains pendant des années, et les scientifiques ont injecté des cellules humaines dans des animaux de laboratoire depuis plus longtemps encore.

Mélange biologique des espèces

Mais le mélange biologique d'animal et d'humain maintenant se transforme en bien plus exotique, et ébranle les mélanges des espèces, évoquant le mythe grec de la chimère monstrueuse, qui était en partie lion, chèvre et serpent.

Pendant les deux dernières années, les scientifiques ont créé les porcs avec du sang humain, fusionné des œufs de lapin avec de l'ADN humain, et ont injecté des cellules souches humaines pour faire marcher des souris paralysées.

Particulièrement inquiétantes pour quelques scientifiques sont les scènes de cauchemar qui pourraient résulter du mélange des cellules du cerveau : Que se passerait-il si un esprit humain se trouvait d'une certaine manière emprisonné à l'intérieur de la tête d'un mouton ?

L’« idée que des cellules neuronales humaines pourraient participer à des fonctions cérébrales « évoluées » chez un animal non-humain, aussi peu probable que cela puisse être, soulève des inquiétudes qui doivent être considérées », avertit le rapport des académies.

Des souris avec des esprits humains

En janvier, un Comité d'Éthique informel à l'université de Stanford a approuvé une proposition, afin de créer des souris avec des cerveaux presque complètement faits de cellules de cerveau humain. Le scientifique des cellules souches, Irving Weissman, a dit que son expérience pourrait fournir l'unique analyse de la façon dont le cerveau humain se développe, et la façon dont les encéphalopathies dégénératives comme le Parkinson progressent.

Le professeur de droit, Hank Greely de Stanford, qui a présidé le Comité d'Éthique, il a dit que le conseil était satisfaisant, que la taille et la forme du cerveau des souris empêcheraient les cellules humaines de créer tous les traits de l'humanité. Juste dans ce cas, Greely a dit que le comité avait recommandé de suivre attentivement le comportement des souris, et de tuer immédiatement celles qui pourraient montrer un comportement comme humain.

Le rapport des Académies recommande que chaque institution impliquée dans la recherche sur les cellules souches crée un Comité formel et permanent pour surveiller spécifiquement le travail, y compris les expériences qui mélangent les cellules humaines et les cellules animales.

Weissman, qui a déjà créé des souris avec 1% de cellules d’esprit humain, a dit qu'il n'avait aucun plan immédiat pour faire des souris avec en grande partie des cerveaux humains, mais a voulu obtenir le dégagement éthique dans tous les cas. Un comité formel de Stanford, qui surveille la recherche à l'université, devra également autoriser l'expérience.

Moissonner des organes humains chez des moutons

Peu d'hybrides humains-animaux sont aussi avancés que les moutons créés par un autre scientifique spécialiste des cellules souchse, Esmail Zanjani, et son équipe à l'université de Reno-Nevada. Ils veulent un jour transformer les moutons en usines vivantes pour fabriquer des organes humains et des tissus, et au delà, sur la lancée, créer des animaux de laboratoire de pointe pour mieux tester les médicaments et les drogues expérimentales.

Zanjani est le plus optimiste au sujet des moutons qui font grandir des foies partiellement humains, après que des cellules souches humaines soient injectées dans ces derniers, tandis qu'elles sont toujours dans l'utérus. La majeure partie des moutons adultes dans son expérience contiennent 10% de cellules de foies humains, bien que quelques-uns n’en aient pas moins de 40 %, a dit Zanjani.

Puisque le foie humain se régénère, la recherche soulève la possibilité de transplanter des organes partiels dans des personnes dont les foies se dégradent.

Zanjani doit d'abord s'assurer qu'aucune maladie animale ne serait transmise aux patients. Il doit également trouver un moyen efficace de séparer complètement les cellules humaines de celles des moutons, une tâche dure, parce que les cellules humaines ne sont pas agglomérées ensemble en masse compacte, mais sont plutôt éparpillées partout dans le foie du mouton.

Zanjani et d'autres scientifiques spécialistes des cellule souches défendent leur recherche, et insistent sur le fait qu'ils ne créent pas des monstres - ou rien d’humain.

« Nous ne les avons pas vus agir autrement qu’en moutons », a dit Zanjani.

Les objectifs de Zanjani sont à des années d’être réalisés.

Il a eu également des problèmes pour trouver des fonds, et le ministère de l'agriculture des États-Unis surveille l'université, suite à des allégations faites par un autre chercheur, indiquant que l'école avait maltraité ses moutons de recherches. Zanjani a refusé d’en parler, et les fonctionnaires de l'université n’ont rien dit d’autre sur leurs pratiques.

Les allégations au sujet du traitement correct des animaux de laboratoire peuvent prendre de nouvelles significations étranges, alors que les scientifiques travaillent à leur manière vers le haut du tableau évolutionnaire. D'abord, des cellules souches humaines ont été injectées dans des bactéries, puis des souris, et maintenant des moutons. Une telle recherche brouille des divisions biologiques entre les espèces, qui ne pouvaient pas jusqu'ici être franchies.

Combiner des singes et des personnes

Dessiner les limites éthiques qu'aucune recherche ne semble avoir encore franchi, les Académies recommandent l’interdiction de mélanger des cellules souchse humaines à des embryons de singes et d'autres primates. Mais même cette recommandation de politique n'est pas assez dure pour quelques chercheurs.

« La limite va pousser plus loin dans de plus grands animaux », a dit le professeur Stuart Newman de la faculté de médecine de New York. « Cela cause juste des problèmes. »

Newman et l’activiste anti-biotechnologie Jeremy Rifkin avaient dépisté cette question depuis la dernière décennie, et étaient derrière un assaut plutôt créatif sur le mélange inter espèce et la politique du gouvernement de breveter différents gènes humains, et toutes autres sortes de substances vivantes.

Il y a des années, les deux se sont appliqués pour breveter ce qu'ils ont appelé un « humanzee » - comme étant possible - une création hypothétique qui était à moitié humaine et chimpanzé.

Le bureau des brevets et des marques déposées des États-Unis a finalement refusé leur brevet cette année, ordonnant que l'invention proposée était trop humaine : les interdictions constitutionnelles contre l'esclavage empêchent le brevetage des personnes.

Newman et Rifkin en étaient heureux, puisqu'ils n'ont jamais eu l'intention de créer cette créature, et ont à la place voulu employer leur demande de brevet pour protester contre ce qu'ils voient comme la science et le commerce, qui transformeraient des personnes en marchandises.

Et c'est un point, avertit Newman, où les scientifiques évoluent chaque jour : « Une fois que vous êtes sur la pente, vous tendez à la descendre. »

 

Traduction : ~ Folamour ~

Corrections : Chalouette

Source(s) : Nbcnews.com via Maître Confucius

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