Total : la torchère d'Elgin est éteinte

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Enfin une bonne nouvelle... Profitez-en... Parce que ça risque d'être éphémère...

La torchère de la plate-forme située en mer du Nord s'est éteinte d'elle-même, a annoncé le groupe pétrolier français. Le risque d'une explosion lié à l'échappement de gaz a donc disparu.

La torchère de la plate-forme Elgin de Total en mer du Nord qui faisait craindre aux experts une possible explosion, est éteinte, a annoncé samedi le groupe pétrolier français. « La torchère s'est éteinte d'elle-même, ce à quoi nous nous attendions », explique un porte-parole de Total, Brian O'Neill, depuis Aberdeen, ville écossaise située à 240 km de la plate-forme et où le groupe a mis en place une cellule de crise.

« Nous avons reçu à 12H07 (heure locale, 11H07 GMT) hier (vendredi), à la suite de notre premier vol de surveillance de la journée, une première information indiquant que la torchère pourrait être éteinte », a détaille le communiqué du pétrolier. « La nouvelle a été confirmée à 16H36 lors d'un second vol. Nous avons reçu une confirmation finale à 08H20 ce matin (samedi), quand nos bateaux sur zone ont fait état du fait que la torchère n'avait pas été en activité pendant la nuit », selon la même source.

Le patron de Total, Christophe de Margerie, a précisé samedi que la fuite provenait « d'une couche naturelle, pas d'un réservoir exploité », selon des déclarations publiées par Total sur son compte Twitter et citant des propos de son PDG tenus à Rennes (ouest de la France).

Lancement du puits de dérivation

Des experts craignaient que le gaz, qui se répand sous forme de condensat et de nuage volatile, n'entre au contact avec la torchère brûlant le gaz résiduel resté au niveau de la plate-forme après son arrêt, et ne provoque une explosion. « Nous lançons le forage de puits de dérivation » pour tenter de colmater la fuite, a ajouté Christophe de Margerie. De son côté, Brian O'Neill a précisé à qu'il faut compter « sept à dix jours avant d'être en position pour commencer le forage ». Cette opération, qui pourrait prendre jusqu'à six mois, vise à soulager la pression du gaz et permettre l'injection de boues pour sceller la fuite. Le patron de Total a par ailleurs insisté sur la nécessité de « faire venir des pompiers spécialisés », ajoutant attendre des « autorisations » dans ce sens.

La plate-forme du champ d'Elgin, où travaillaient plus de 200 personnes, est totalement évacuée depuis lundi, et une zone d'exclusion est en place à proximité, en raison du danger représenté par cette fuite qui constitue, selon Total, son « plus gros incident en mer du Nord depuis au moins dix ans »

Source : lesechos.fr

Information complémentaire :

Crashdebug.fr : La fuite de gaz en mer du Nord de la plateforme de Total est hors de contrôle