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On vous avait prévenu qu'ils avançaient à pas de géant en matière de technologie. Enfin c'est comme tout, c'est une question d'investissements. Ils parlent d'un taïkonaute sur la Lune pour 2020... J'avoue que je serai curieux de voir ça... ; )

Chinois Lune 15 12 2013
La sonde spatiale, qui transporte le véhicule d'exploration téléguidé, le «Lapin de jade», lors de son décollage
le 2 décembre de la province du Sichuan. (PHOTO STR AFP)

Pékin devient le troisième pays à réussir un alunissage en douceur après les Etats-Unis et l'URSS.

La sonde spatiale Chang'e-3 s'est posée samedi sur la Lune, la Chine devenant ainsi la troisième nation mondiale à réussir un alunissage en douceur après les Etats-Unis et l'URSS, a rapporté la télévision publique CCTV.

Après avoir actionné ses rétrofusées pour ralentir, Chang'e-3, lancée de la Terre le 1er décembre par une fusée Longue Marche depuis la base de lancement des satellites de Xichang, dans la province du Sichuan (sud-ouest), a touché le sol dans un territoire nommé la Baie des arcs-en-ciel, un territoire lunaire encore inexploré, selon l’administration spatiale chinoise. L’atterrisseur doit déployer une rampe pour permettre au «Lapin de jade», véhicule mobile tout-terrain, de descendre à la surface de la Lune. Cette manœuvre délicate sera envisagée «quelques heures» après l’alunissage, selon un communiqué des autorités spatiales chinoises. Le «Lapin de jade» sera chargé d’effectuer des analyses scientifiques, notamment géologiques. Doté de panneaux solaires pour se fournir en énergie, il enverra aussi vers la Terre des images en trois dimensions de son satellite. L’engin sera opérationnel pendant trois mois, durant lesquels il se déplacera à une vitesse maximale de 200 mètres par heure.

Cet exploit technologique, qui marque une étape importante dans l'ambitieux programme spatial de la Chine, est une première depuis trente sept ans: il s'agit en effet du premier alunissage en douceur réussi depuis la mission soviétique Luna 24, en août 1976.

Le processus final de descente du module, depuis une altitude de 15 kilomètres au-dessus de la surface lunaire, a débuté à 21 heures (13h GMT) et a duré douze minutes, selon une diffusion en direct à la télévision chinoise. Une salve d'applaudissements dans la salle de contrôle à Pékin a salué l'alunissage, selon les images de la télévision. Les médias d'Etat chinois ont immédiatement annoncé le «succès» de l'opération.

De nombreux Chinois suivent le déroulement de la mission Chang'e-3, source de fierté nationale, après avoir été des millions à avoir voté en ligne pour décider comment baptiser le «rover» lunaire, dont le nom fait référence à la mythologie chinoise. Selon la légende, le lapin lunaire - ou «lièvre de la Lune» - vit sur le satellite de la terre, où il pile l'élixir d'immortalité dans son mortier. L'animal apothicaire a pour compagne Chang'e, la déesse chinoise de la Lune.

 

Source : Liberation.fr avec AFP

Informations complémentaires :

 
Surface Lune
Première image en couleur de la surface de la Lune par la Chine (Source : Nom.cc)
 
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