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PTSD 01 06 2014

À quel point pouvez-vous prévoir votre prochaine saute d’humeur ? À quel point quiconque le peut-il ? C'est un dilemme existentiel pour bon nombre d'entre nous. Mais pour les militaires, la capacité à traiter l'inquiétude, la dépression, la perte de mémoire et les symptômes liés au désordre du stress post traumatique est devenue une des batailles les plus importantes de l'après-guerre.

Maintenant, le Pentagone développe une nouvelle puce innovatrice pour le cerveau pour traiter les syndromes de PTSD des soldats et des vétérans, ce qui pourrait apporter de nouveaux changements rapides dans la manière où la dépression et l'inquiétude sont traités pour des millions d'Américains.

Avec 12 millions de $ (et le potentiel de 26 millions de $ en plus si les objectifs sont atteints), le Defense Advanced Research Projects Agency, ou la DARPA, veut atteindre profondément le tissu mou de votre cerveau pour enregistrer, prévoir et probablement traiter l'inquiétude, la dépression et d'autres maladies de l'humeur et de l'esprit. Les équipes de l'Université de Californie à San Francisco, du laboratoire national de Lawrence Livermore, ainsi que ceux du  laboratoire Medtronic emploieront l'argent pour créer un implant cybernétique avec des électrodes avançant jusqu’au cerveau. Les militaires espèrent avoir un prototype dans un délai de 5 ans, et puis ils prévoient de demander l'approbation de la FDA.

Le système de la DARPA est basé sur les thérapies naissantes de la neurotechnologie, ou SUBNETs. Le programme tire parti de presque une décennie de recherches sur le traitement des troubles tels que la maladie de Parkinson, par l'intermédiaire d'une technique appelée la stimulation profonde du cerveau. De basses doses d'électricité sont envoyées légèrement et profondément dans le cerveau, de la même manière qu’un défibrillateur envoie de l'électricité pour redémarrer un cœur après un arrêt cardiaque.

Alors que cela semble une technique de pointe, c'est un exemple brut de ce qui est possible avec la future interaction du cerveau et des machines, et les implants cybernétiques dans les décennies à venir.

« DARPA recherche des manières de caractériser quelles régions entrent en jeu dans différentes conditions – et les mesurant à partir du réseau du cerveau jusqu’au niveau le plus bas du simple neurone - et développe des dispositifs thérapeutiques qui peuvent enregistrer l'activité, fournir une stimulation ciblée, et avant tout, ajuster automatiquement la thérapie pendant que le cerveau lui-même change », a indiqué le gestionnaire de programmes de la DARPA, Justin Sanchez.

SUBNETs n'est pas la seule initiative de recherche militaire visant à stimuler le cerveau avec de l'électricité. L'Armée de l'Air avait étudié les effets sur le cerveau de basses quantités d'électricité à l'aide d'une interface non envahissante (un chapeau qui ne pénètre pas dans le crâne). L'objectif était de fournir une stimulation comme avec la caféine pour aider des soldats à rester vigilants durant les longues périodes de pilotage ou d'interaction avec des écrans. Le projet en cours de la DARPA se tient comme une ambition unique dans ce qu'il promet de révéler au sujet du cerveau, en plus de le stimuler.

Tandis que les neurologistes deviennent meilleurs dans l'utilisation, la compréhension et l’exploitation des grands signaux électriques qui émergent du cortex, le moteur du cerveau, cette recherche contribue rapidement à des bras prosthétiques plus évolués, ils n'ont toujours pas une compréhension claire des régions du cerveau qui sont activées dans les troubles affectifs liés au PTSD. Nous savons que l'inquiétude a un effet sensible sur la mémoire (sous la forme physique des connexions synaptiques), et des stimuli se manifestent à travers des secteurs multiples du cerveau. En outre, ces réponses et interactions peuvent changer pendant que le cerveau, très malléable lui-même, s'adapte de manière imprévisible.

« On comprend très peu la façon dont fonctionnent les circuits neuraux du cerveau, se rapportant à l'inquiétude et à d'autres troubles neuropsychiatriques. Ce projet cherchera à améliorer nettement cette compréhension et en obtenant des cartes de l'activité électrique du cerveau à de plus hautes résolutions que précédemment possibles. L'impact final sur le traitement des principales dépressions, du trouble de l'anxiété, et d'autres conditions reste à évaluer, mais une compréhension plus claire de la base de ces troubles est, hélas, nécessaire », a indiqué  Edouard Chang, un neurologiste de l'Université de Californie à San Francisco.

Le dispositif devra enregistrer ce qui se passe pendant la transition où un sujet passe d’un état d’esprit normal à un état anxieux ou dépressif. Aujourd'hui, observer précisément l'activité cérébrale exige un système encombrant d’écoute du cerveau comme le chapeau EEG, modérément incommode et plutôt imprécis, jusqu'à la magnéto-encéphalographie beaucoup plus robuste, la MEG, qui peut prendre les lectures très détaillées de l’activité magnétique cérébrale milliseconde par milliseconde. Mais les lecteurs de MEG généralement disponibles sont énormes, et exigent plusieurs gallons d'azote liquide pour être refroidis, et ils peuvent coûter environ 4 millions de $.

« Il n'y a vraiment aucune comparaison entre l'immense quantité de données que vous pouvez obtenir d'un implant invasif profond dans le cerveau (c.-à-d., vous coupez pour ouvrir le crâne, et vous connectez un ou plusieurs câbles profondément à l’intérieur) à l’inverse du filet lent barbouillé d'informations que vous pouvez obtenir avec un chapeau EEG en dehors du crâne. L’imagerie par résonance magnétique, le fMRI, donne beaucoup plus de données, mais est pratiquement impossible sur pratiquement toutes les longues échelles de temps (même en heures) dues au coût d'utilisation de la machine et l'immobilité requise du sujet », dit le neurologiste Charles Higgins de l'Université d'Arizona.

Si le programme de la DARPA est une réussite, il rapportera de nouvelles capacités de surveillance du cerveau qui sont plus petites, exponentiellement meilleur marché, plus utiles, et qui rassemblent des données quand le patient est le plus susceptible de rencontrer réellement les stimuli traumatiques, pas quand lui ou elle est dans un laboratoire, ce qui rendra la collecte des données beaucoup plus facile et les données plus utiles.

« Avec la technologie existante, nous ne pouvons pas vraiment enregistrer le niveau d'inquiétude à l'intérieur du cerveau. Nous pouvons potentiellement enregistrer des niveaux d'adrénaline et de cortisol dans la circulation sanguine pour mesurer l'inquiétude. Cependant, si un implant de cerveau profond doit être employé (comme proposé dans ce projet), il pourrait être possible de surveiller l'activité dans l'amygdale, et ce serait une manière directe de mesurer l'inquiétude », dit Higgins.

En utilisant ces données, les chercheurs espèrent créer des modèles et des cartes permettant une compréhension plus précise des modèles électriques dans le cerveau, signalant l'inquiétude, la perte de mémoire et la dépression. Les données des dispositifs, quand elles seront en ligne, seront disponibles pour le public, mais rendues anonymes, ainsi les enregistrements d'une activité cérébrale d’un sujet d'expérience ne pourra pas être lié à une personne spécifique.

En bref, les chercheurs en connaîtront bientôt beaucoup plus sur ce qui cause l'anxiété et les sautes de l’humeur, et ils pourront prévoir ces transitions chez des patients spécifiques à des instants spécifiques. Ils pourraient alors traiter la dépression ou l'inquiétude à distance par l'intermédiaire d'un dispositif qui forcerait le cerveau à établir de nouveaux circuits et secteurs en dehors des régions traumatisées. Ils pourraient améliorer votre humeur à l'avenir, même si le fait de penser à ce type de dispositif est un peu affligeant de nos jours. 

 

Source(s) : Defenseone.com via Maître Confucius

Traduction : ~ Folamour ~

Correction : ~ Chalouette ~

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