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La Maison-Blanche affirme que 200 soldats resteront dans le pays après que Donald Trump ait été contraint d'en laisser derrière lui pour protéger les militants kurdes.

Mise à jour : Vendredi 22 février 2019 21h30

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Un soldat américain salue un véhicule blindé à Manbij, au nord de la Syrie, en avril 2018. Photo : PA

La Maison-Blanche a déclaré jeudi qu'un « petit groupe de maintien de la paix d'environ 200 soldats américains » restera en Syrie au-delà du retrait prévu des forces américaines ce printemps.

Une annonce de l'attachée de presse Sarah Sanders ne précisait pas où les troupes seraient basées, quelles seraient leurs responsabilités ou combien de temps elles resteraient au-delà d'une certaine « période de temps ».

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Soldats américains à Manbij, en Syrie, en novembre 2018. Photo : Reuters

Un responsable américain, s'exprimant sous couvert de l'anonymat pour discuter de détails non encore rendus publics, a déclaré que les 200 soldats seraient « divisés en deux parties égales » entre les zones sous contrôle kurde syrien dans le nord-est du pays et la garnison de Tanf dans le sud-est de la Syrie. Le fonctionnaire a dit que le total pourrait augmenter légèrement.

Il s'agissait d'un renversement partiel de l'ordre du président Donald Trump, annoncé en décembre, selon lequel les 2000 soldats américains en Syrie allaient partir, leur mission de destruction du califat de l'État islamique ayant été accomplie. Le retrait complet était prévu pour la fin avril.

Les responsables de la défense, les législateurs et certains collaborateurs de la Maison-Blanche se sont dits préoccupés par le fait que des dizaines de milliers de combattants militants étaient toujours dispersés en Syrie et en Irak. La France et la Grande-Bretagne, qui ont également des troupes en Syrie, ont rejeté la demande des États-Unis de laisser leurs forces sur place pour poursuivre leurs opérations contre les restes militants et patrouiller dans une « zone de sécurité » le long de la frontière nord-est de la Syrie avec la Turquie, à moins que des troupes américaines ne restent.

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Une photo prise en avril 2018 d'une position américaine près de la ligne de front à Manbij, au nord de la Syrie.
Photo : PA

La Turquie a d'abord proposé la zone de sécurité de 20 milles pour empêcher ce qu'elle dit être des attaques transfrontalières par des combattants des unités de protection du peuple, les forces kurdes qui dominent les forces terrestres syriennes alliées des États-Unis.

La Turquie considère que le groupe terroriste kurde, allié des militants kurdes dans ce pays, a déclaré qu'il les attaquerait dès que les Américains seraient partis. Elle a exigé leur retrait de la zone frontalière.

La sénatrice Lindsey Graham s'est félicitée de cette décision jeudi et a déclaré que la force résiduelle américaine « veillera à ce que l'ISIS ne revienne pas et que l'Iran ne comble pas le vide qui aurait été laissé si nous nous étions complètement retirés ». Elle garantit également, a-t-elle dit, que la Turquie et les Kurdes syriens « n'entreront pas en conflit ». ISIS est l'acronyme de l'État islamique.

Donald Trump met-il fin à l'ère de l'intervention militaire américaine ?

L'Iran est l'un des principaux bailleurs de fonds du président syrien Bachar al-Assad, qui veut envoyer ses forces militaires, avec des milices sous commandement iranien, dans le tiers est de la Syrie, désormais contrôlé par la coalition dirigée par les États-Unis et ses alliés kurdes syriens.

Avec cette décision, dit Graham dans un communiqué, « le président Trump a décidé de suivre de bons conseils militaires. »

Graham a été parmi les voix les plus bruyantes demandant que des troupes soient laissées en Syrie. Lors d'une confrontation à la fin de la semaine dernière avec le ministre de la défense par intérim Patrick Shanahan lors de la conférence de Munich sur la sécurité, il a qualifié le retrait complet de « chose la plus stupide qu’il aie jamais entendue »  et a déclaré qu'un engagement américain à patrouiller la frontière encouragerait les Européens à prendre leurs propres engagements.

La Turquie condamne la menace de Donald Trump de « dévastation économique » si elle attaque les Kurdes après que les États-Unis aient quitté la Syrie.

Tout en hésitant à ne pas être d'accord avec Trump, les responsables militaires américains ont à maintes reprises signalé ce qu'ils considèrent comme les dangers d'un retrait précipité, même après que la présence territoriale de l'État islamique ait été éliminée.

La Grande-Bretagne et la France n'ont pas réagi immédiatement à l'annonce faite jeudi par les États-Unis.

La déclaration de Graham semblait ne parler qu'à la zone de sécurité, mais certains responsables de l'administration, dont le conseiller à la sécurité nationale John Bolton, avaient également insisté pour que des troupes soient laissées à la garnison de Tanf, où elles sont considérées comme un rempart contre l'expansion iranienne.

Le responsable américain a déclaré que Trump, le secrétaire d’État Mike Pompeo et Shanahan étaient alignés sur le plan depuis plusieurs semaines, mais qu'ils avaient voulu entamer des discussions avec les Européens à partir d'une position où il ne resterait plus de troupes, et qu'ils voulaient « potentiellement monter » en puissance en cherchant des engagements parmi les alliés.

Trump et le président turc Recep Tayyip Erdogan, lors d'un appel téléphonique jeudi,  « ont convenu de continuer à coordonner la création d'une zone de sécurité potentielle », a déclaré la Maison Blanche. Shanahan et le général Joseph F. Dunford Jnr, président des chefs d'état-major interarmées, qui doivent rencontrer leurs homologues turcs vendredi à Washington.

 

Cet article est paru dans l'édition imprimée de South China Morning Post en tant que : Les Etats-Unis vont laisser 200 soldats après sa sortie de Syrie

 

Source : Scmp.com

 

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